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                                        INSTITUT FRANÇAIS DE PONDICHERY

 

 

 

                                                           VIENT DE PARAITRE

 

Ancient Fortifications in the Tamil Country as Recorded in Eighteenth-Century French Plans.

Jean Deloche, Collection Indologie n˚ 120, IFP/EFEO, 2013, viii, 139 p. incl. ill.

Langue: Anglais. 700 Rs (30 €). ISBN (IFP): 978-81-8470-193-7. ISBN (EFEO): 978-2-85539-128-1.

 

 

Aujourd’hui, peu d’Indiens savent qu’au XVIIIe siècle le Sud de la péninsule était émaillé de forteresses, petites et grandes, car elles ont presque toutes été démantelées par les Anglais au début du XIXe siècle. Ces centres fortifiés qui, pour la plupart, avaient une importance administrative et politique considérable, étaient alors peuplés d’énormes corps de troupes dont la vie était rythmée par le bruit des canons : ils sont maintenant complètement abandonnés et silencieux. Les grands temples du Sud, pourtant dédiés au culte divin, étaient aussi utilisés comme fortifications : il ne reste rien des constructions militaires ajoutées à leurs enceintes. Heureusement, les ingénieurs géographes français de la seconde moitié du XVIIIe siècle ont relevé les plans d’un grand nombre de ces ouvrages défensifs. Ces magnifiques plans à l’aquarelle conservés dans les archives françaises sont présentés ici : ils montrent d’une manière précise le niveau technique des fortifications de l’Inde du Sud et nous permettent de comprendre le rôle qu’elles ont joué dans la vie du pays tamoul.

 

Mots-clefs : Plans français, Tamilnadu, forts, temples fortifiés

 

Sur l’auteur

 

Jean Deloche, ancien responsable du centre d'histoire et d'archéologie à l'Ecole française d'Extrême-Orient, Pondichéry, a consacré toute sa carrière à l'histoire de l’Inde. Il est aujourd’hui membre associé de l’Ecole française d’Extrême-Orient et de l’Institut Français de Pondichéry. Parmi les nombreux ouvrages et articles qu’il a publiés on peut citer : Origins of the Urban Development of Pondicherry according to Seventeenth-Century Dutch Plans (2004), Senji (Gingi) A Fortified City in the Tamil Country (2005), Studies on Fortification in India (2007), Adventures of Jean-Baptiste Chevalier in Eastern India (2008), Four Forts of the Deccan (2009), Pierre Sonnerat, Nouveau Voyage aux Indes orientales (1786-1813) (2010), A Study in Nayaka-Period Social Life: Tiruppudaimarudur Paintings and Carvings (2011).

 

 

 

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Ms. Anurupa Naik

Chief Librarian

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11, St. Louis Street

Pondicherry-605 001, INDIA

 

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