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UNE PAGE D’HISTOIRE : Pondichéry et la Révolution française

 

Un récent ouvrage dirigé par Philippe Le Tréguilly et Monique Morazé19 a montré l’ampleur des fonds documentaires à la disposition des chercheurs. M. Annoussamy David, qui a exhumé aux Archives nationales les textes classés comme Cahiers des doléances de Pondichéry et en fait ici une présentation, nous a incité à retrouver le texte original tamoul du mémoire dit des Malabars, c’est-à-dire des représentants de la population indienne de Pondichéry

La retranscription d’une (très belle) écriture manuscrite du XVIIIe siècle n’est pas toujours chose aisée, l’orthographe surprend quelquefois, la calligraphie peut créer des ambiguités. Nous avons fait cependant de notre mieux et l’on voudra bien nous pardonner les imperfections inhérentes à ce genre de travail pour un non spécialiste. En ce qui concerne l’orthographe des noms des Français relevés au bas du mémoire et des pleins pouvoirs et instructions, nous avons trouvé une aide précieuse dans le Dictionnaire généalogique des familles de l’Inde française de Michel Gaudart de Soulages20.

Nous espérons que la reproduction du texte tamoul permettra une lecture pas trop difficile à ceux qui possède cette langue.

Notre esprit généralement classificateur et précis (ou tatillon) est surpris de certains termes employés à cette époque. C’est le cas pour le mot Malabar, qui désigne la population du Sud de l’Inde. Carine Lauga21, qui l’a relevé, invoque à ce propos l’ignorance de certains voyageurs. Il semble bien, en fait, qu’il s’agissait là d’une pratique courante à l’époque et il faut sans doute faire un effort pour accepter l’évolution du sens de certains repères.




19 L’Inde et la France, deux siècles d’histoire commune, XVIIe-VVIIIe siècles : Histoire, sources, bibliographie, ouvrage dirigé par Philippe Le Tréguilly et Monique Morazé, CNRS Editions, Paris, 1995.

20 Lucien-Jean Bord et Michel Gaudart de Soulages, Dictionnaire généalogique des familles de l’Inde française, Editions L-J. Bord, 1984. (Diffusion : D.P.F., Chiré-en-Montreuil, 86190 Vouille).

21 Pondichéry dans l’imaginaire français, par Carine Lauga, voir infra pages 51 et suivantes.