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(Lettre du CIDIF n° 32-33 -octobre 2005-  page 215)

 

La civilisation indienne et les belles fables du Panchatantra,
Maridas Poullé, adaptation et présentation de J.B.P. More IRISH-LPMC, 2004,
190 p.

 

J.B.P. More, dans un précédent ouvrage[1], nous avait fait faire la connaissance du Pondichérien Maridas Poullé qui est sans doute le premier Indien à avoir transcrit directement en français des œuvres concernant la civilisation indienne et qui apparaît ainsi comme l’un des grands pionniers de l’indianisme moderne. Des manuscrits qu’il a retrouvés à la Bibliothèque Nationale, J.B.P. More nous livre ici, dans une première partie, un ensemble de textes touchant à la religion, mais aussi aux sciences, à l’histoire ou à la philosophie de l’Inde. La dernière partie est certainement la première traduction française du Panchatantra, cet ensemble de fables qu’un sage aurait enseigné aux cinq fils d’un roi qui se désolait de la frivolité de ces derniers et de leur inaptitude à lui succéder sur le trône. En appliquant le principe du castigat ridendo mores, le savant enseigne toute la sagesse ancestrale indienne par des fables plaisantes dont certaines sont en résonance avec la concision et l’alacrité de notre La Fontaine.

Entre ces deux parties se glisse la traduction d’un Impromptu que Maridas Poullé avait écrit et fait jouer en tamoul à Pondichéry le 18 avril 1776 en l’honneur de l’accession au trône de Louis XVI. Ce texte est intéressant, car il laisse transparaître une interrogation sinon sur la légitimité d’une autorité politique étrangère au pays, tout au moins sur la raison de se réjouir de l’avènement d’un souverain  si lointain. Il se termine par deux odes à la gloire du nouveau roi.

 

 

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[1] More, J. B.P.,  Bagavadam ou Bhagavata Purana., Tellichery, 2004.