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Le lancement d’Häagen-Dazs aux relents d’apartheid fait scandale en Inde

 


La célèbre enseigne de glaces américaine est accusée d’avoir exclu les Indiens lors de l’inauguration de son premier magasin dans le pays, jeudi. Le groupe évoque un malentendu lié à une erreur de communication. Sans vraiment convaince.

 

 
 

Le lancement du premier magasin Häagen-Dazs dans un centre commercial de New Delhi, jeudi dernier, se voulait "exclusif". Au sens littéral du terme ? C'est en tout cas ce qu'en a conclu un Indien qui, venu déguster une des glaces mondialement connues de la marque, affirme qu'on lui a refusé l'entrée à cause de...sa nationalité !

Häagen-Dasz  rétorque de son côté que l'affluence est la réelle raison pour laquelle ce dernier a été prié de faire demi-tour. Le groupe américain a cependant plus de mal à défendre le slogan affiché devant sa boutique lors du lancement, pris en photo par notre gourmant non satisfait qui en a ensuite fait part aux médias : "Avant-première exclusive pour les voyageurs internationaux", peut-on lire sur la bannière, avec écrit juste en dessous "accès réservé aux détenteurs de passeports internationaux".

Outre le fait qu'un passeport est généralement "international", est-il réellement indispensable pour s'acheter une crême glacée, si succulente soit-elle? Pour de nombreux Indiens, dont le journaliste du quotidien Times of India Rajesh Kalra qui a relayé l'incident sur son blogue, le slogan est purement raciste et rappelle celui interdisant l'accès aux "Indiens et aux chiens", utilisé par les Anglais durant l'époque coloniale

Relayée par les médias, l'affaire a rapidement pris de l'ampleur, suscitant de vives réactions sur internet et faisant l'objet de plusieurs débats à la télévision sur la signification du slogan utilisé par Häagen-Dazs. Le groupe, qui s'est excusé la semaine dernière sur le blogue de Rajesh Kalra, nie en bloc le caractère discriminatoire de sa publicité. Quant au texte lui-même, l'explication reste plutôt bancale.

Selon TWBA India, le groupe en charge de la campagne marketing d'Häagen-Dazs en Inde, le slogan devait, au départ, faire passer le message suivant : "offrez vous une tranche d'exotisme (d'international) ici en Inde". Peu convaincante tellement le choix des mots paraît maladroit, cette explication est largement perçue comme une parade pour sauver la face et étouffer la polémique.

Rajesh Kalra avance pour sa part une autre hypothèse : Häagen-Dazs, ou plus précisément l'agence TWBA qu'elle avait engagée, aurait voulu jouer sur la  notion indienne "d'exclusivité" selon laquelle ce qui est "étranger" est gage de qualité.

"J'ai souvent maintenu que nous [Indiens] sommes les pires enemis de nous mêmes. Nous avons une mentalité d'esclaves et pensons que quelque chose est de bonne qualité seulement si elle est approuvée par les étrangers ou les ‘détenteurs d'un passeport international'", ecrit-il sur son blogue.

Face à cette situation embarrassante, Häagen-Dazs, qui compte ouvrir entre 30 et 40 boutiques en Inde, a décidé de prendre ses distances avec TWBA mardi matin, selon le quotidien Economic Times.

 

Antoine Guinard, Aujourd'hui l'Inde, le 22 décmbre 2009.