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Le géant indien des métaux Vedanta se met au pétrole en achetant Cairn India


 

La compagnie minière indienne Vedanta va acquérir la majorité du capital de la société pétrolière Cairn India auprès de sa maison-mère britannique Cairn Energy, pour environ 9 milliards de dollars, un nouvel épisode de la course aux matières premières qui se joue en Asie.

 

 

 

 

Vedanta et Cairn Energy, qui avaient annoncé jeudi avoir entamé des négociations au sujet d'une prise de participation dans Cairn India, n'ont pas traîné. Elles ont annoncé lundi avoir conclu un accord qui donnera à Vedanta 51% à 60% du capital de Cairn India, pour une somme qui s'élèvera entre 8,5 et 9,6 milliards de dollars (entre 6,7 et 7,5 milliards d'euros).

Dans le détail, Vedanta et sa filiale Sesa Goa vont lancer une offre d'achat pour jusqu'à 20% du capital de Cairn India, qui portera sur les actions de celle-ci à la Bourse de Bombay, et elle achètera un bloc d'actions complémentaire auprès de Cairn Energy. A l'issue de l'opération, Cairn Energy conservera entre 10,6% et 21,6% du capital de Cairn India.

Cette transaction va permettre à Vedanta, groupe minier spécialisé dans les métaux, de mettre un pied dans la production d'or noir, un choix stratégique et audacieux qui n'a pour l'instant été effectué que par une seule autre grande compagnie minière, l'anglo-australienne BHP Billiton.

Vedanta, contrôlée par son fondateur, le milliardaire indien Anil Agarwal, pourra ainsi diversifier ses recettes, et se couvrir contre les fluctuations des prix de l'énergie, dont elle est elle-même un gros consommateur. La prise de contrôle de Cairn India est une nouvelle illustration de la course aux matières premières à laquelle se livrent les économies asiatiques en forte croissance, à commencer par les deux géants, Chine et Inde.

Le rachat de Cairn par Vedanta nécessitera cependant l'accord du gouvernement indien ainsi que celui de l'entreprise publique pétrolière Oil and Natural Gas Corp (ONGC), partenaire de Cairn, selon le quotidien économique Mint. Les dirigeants de Vedanta sont cependant confiants que l'opération se concluera avant la fin de l'année fiscale en cours.

Cairn India est le quatrième producteur d'hydrocarbures d'Inde, grâce à l'exploitation de gisements prometteurs situés dans le désert du Thar, dans l'Etat du Rajasthan (nord-ouest).

Cette transaction consacre aussi la réussite d'Anil Agarwal, un homme d'affaires quinquagénaire dont le parcours n'est pas sans rappeler celui d'un Lakhsmi Mittal. Le "Bollygarque", dont le prénom signifie "vent" en sanskrit, a fait fortune en rachetant des mines privatisées par le gouvernement indien.

 

AFP, in Aujourd'hui l'Inde, le 17 août 2010.