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MULTAN, Pakistan (AP) – La police pakistanaise a arrêté des centaines de partisans des partis d’opposition avant un rassemblement prévu lundi pour appeler le Premier ministre du pays à démissionner, une décision que le gouvernement a défendue comme nécessaire pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

La police a reconnu avoir arrêté plus de 370 personnes, tandis que les groupes d’opposition évaluaient ce nombre à plus de 1 800 à Multan, une ville du centre du Pakistan où les autorités avaient désactivé le réseau de téléphonie mobile de la région.

Les forces de sécurité ont placé des conteneurs d’expédition sur les routes principales dimanche soir pour bloquer le chemin vers un parc public où l’opposition prévoyait de protester contre le Premier ministre Imran Khan. Malgré cela, les chefs de l’opposition ont marché vers le parc, déclenchant des affrontements qui ont conduit aux arrestations.

Parmi les personnes arrêtées figuraient Ali Musa Gillani, le fils d’un ancien Premier ministre Yousaf Raza Gilani.

Les rues restent tendues lundi avant l’heure prévue du rallye.

Le gouvernement de Khan a blâmé la pandémie comme raison du blocage de la manifestation, bien que les forces de sécurité au cours des derniers mois aient à plusieurs reprises perturbé les événements de l’opposition et arrêté ses dirigeants. La pandémie a jusqu’à présent infecté 398 000 personnes et en a tué plus de 8 000 depuis février.

«L’opposition fait de la politique au détriment de la vie des gens», a déclaré la porte-parole du gouvernement Firdous Ashiq Awan.

Le rassemblement devait attirer Maryam Nawaz, la fille de l’ancien Premier ministre Nawaz Sharif, qui vit en exil à Londres depuis 2019 après avoir quitté le Pakistan sur décision du tribunal autorisant son traitement médical à l’étranger. À l’époque, un tribunal a autorisé Sharif à quitter le pays pendant quatre semaines, mais il n’est pas revenu.

L’armée pakistanaise a dirigé le pays de 220 millions d’habitants – directement ou indirectement – pendant la majeure partie de son histoire. Les tentatives successives de démocratie prolongée ont été interrompues par des coups d’État militaires, le dernier en 1999.

Les Pakistanais se sont rendus aux urnes en 2008 et ont élu leur premier gouvernement civil en 12 ans. Il y a eu trois élections consécutives après cela. Les services militaires et de renseignement maintiennent une forte emprise sur la politique du pays et soutiendraient Khan, arrivé au pouvoir en 2018.

Maryam Nawaz a déclaré aux journalistes lundi qu’elle n’avait pas peur d’être arrêtée et que le rassemblement de l’opposition aurait lieu à tout prix.

«Il ne fait aucun doute que ce gouvernement ne sera plus au pouvoir dans les jours à venir, si Dieu le veut, et je n’ai aucun doute à ce sujet», a-t-elle déclaré.

AP, in News-24.fr le 30 novembre 2020.