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SINGAPOUR – Le Bangladesh est confronté à une double crise de catastrophes météorologiques extrêmes et à une pandémie qui a tué des milliers de personnes jusqu’à présent.

En plus de lutter contre ses pluies les plus abondantes de ces dernières années, la nation sud-asiatique a également du mal à contenir l’épidémie de coronavirus qui a entravé les efforts de reprise et porté un coup dur aux perspectives d’emploi.

Les personnes les plus vulnérables à la pandémie de Covid-19 sont les mêmes personnes qui «vivent aux premières lignes du changement climatique», a déclaré Afsari Begum, spécialiste principal de la réduction des risques de catastrophe à l’association caritative de développement Practical Action, à CNBC.

«Nous craignons que beaucoup de gens ne soient poussés plus loin dans la pauvreté à cause du coronavirus. Si les communautés sont battues par d’intenses tempêtes et inondations qui détruisent ou endommagent les maisons, les terres agricoles, les écoles et les hôpitaux, cela ne fera qu’empirer les choses». a-t-elle déclaré dans un rapport commandé par la Zurich Flood Resilience Alliance, qui vise à aider les pays à renforcer leur résilience aux inondations.

Conditions météorologiques extrêmes

La saison de la mousson annuelle au Bangladesh dure généralement de juin à septembre, selon des sources officielles du ministère.

En mai, le cyclone Amphan – considéré comme le cyclone le plus intense du Bangladesh depuis deux décennies – a dévasté des villages côtiers et laissé un demi-million de personnes sans abri tout en coupant le courant à un autre million.

Pour couronner le tout, le Bangladesh a subi « sa pire inondation en une décennie » avec des pluies de mousson persistantes et abondantes qui ont débuté en juin, a déclaré à l’Agence France-Presse le chef du Centre de prévision et d’alerte aux inondations du pays, Arifuzzaman Bhuiyan.

Confrontés à un chômage généralisé en plus des restrictions de verrouillage intermittentes entre fin mars et début août, des millions d’habitants restent bloqués avec un accès limité à la nourriture et aux soins de santé, tout en étant exposés aux maladies d’origine hydrique dans leurs maisons surpeuplées et gorgées d’eau.

Les conditions locales désespérées ont rendu difficiles les mesures de santé publique telles que la distanciation sociale et l’augmentation du lavage des mains, a déclaré Hasina Rahman, directrice nationale par intérim pour le Bangladesh de l’organisation humanitaire internationale à but non lucratif Concern Worldwide. Elle a dit que les gens n’avaient même pas les moyens d’acheter de la nourriture – beaucoup moins de savon, de désinfectants pour les mains et de masques.

Avant la pandémie, de nombreux ruraux pauvres du Bangladesh faisaient traditionnellement face aux inondations saisonnières en trouvant des emplois dans les villes voisines comme la production de vêtements ou le tirage de pousse-pousse, et retournant dans leurs fermes lorsque le niveau de l’eau baissait. D’autres partaient à l’étranger pour trouver du travail dans des secteurs comme la construction et le travail domestique pendant de plus longues périodes.

Cependant, cette année, la stagnation économique et les pertes d’emplois au milieu de Covid-19 ont forcé les travailleurs à retourner dans leurs villages exposés aux inondations, où les opportunités économiques sont encore moins nombreuses. Cela a dévasté les envois de fonds en provenance de l’étranger et des centres urbains du Bangladesh.

Beaucoup plus de pauvres des zones rurales du Bangladesh ont peur de se réfugier dans les centres d’évacuation, certains choisissant même de vivre sur leurs toits pour échapper aux eaux, a déclaré Begum, qui a déclaré craindre de perdre le peu de terres qu’ils possèdent.

Pourtant, leur emprise ténue sur leur seul bien vital s’éloigne progressivement. Au fil des ans, l’élévation du niveau de la mer a entraîné l’infiltration d’eau douce par l’eau salée et a affecté la production agricole. En outre, l’érosion des sols a ravagé leurs terres en raison du changement climatique, les forçant à privilégier de plus en plus l’eau douce pour l’irrigation et leur bétail, tout en voyageant plus loin pour trouver de l’eau potable pour leurs propres ménages.

Le «  cercle vicieux  » de la pauvreté et des catastrophes

Lorsque le Bangladesh a rouvert des centaines d’usines de vêtements en avril, des milliers de travailleurs désespérés ont afflué vers les zones industrielles surpeuplées, y compris la capitale de Dhaka, qui compte actuellement la majeure partie des infections à coronavirus signalées dans le pays.

«Nous voyons des travailleurs désespérés prêts à accepter des salaires très bas dans des conditions extrêmement dangereuses, sans protection sérieuse en matière de santé et de sécurité, sans parler de mesures de distanciation sociale ou d’équipement de protection individuelle», a déclaré Jon Hartough, directeur national pour le Bangladesh de l’association syndicale à but non lucratif. entreprise, Centre de solidarité.

«C’est un cercle vicieux de pauvreté, de catastrophe et de relèvement», a déclaré Rahman, ajoutant que l’effet cumulatif d’un choc après l’autre fait des ravages sur les habitants du Bangladesh, dont les maigres économies de vie se sont taries.

Begum a accepté, en disant: « Après un certain temps, ces pauvres gens … ont cessé de se soucier de ce qui va se passer. Ils ne voient vraiment que très peu de différence entre la famine et la mort du virus. »

Incertitude du changement climatique

Pour l’instant, il y a au moins l’espoir que la pandémie de coronavirus s’atténuera si un vaccin est développé avec succès. Le Bangladesh a signalé jusqu’à présent plus de 337500 cas de coronavirus et plus de 4700 décès, selon les données compilées par l’Université Johns Hopkins.

Cependant, la bataille contre le changement climatique est beaucoup moins certaine.

« Beaucoup d’autres moments de crise de ce type viendront », a déclaré Begum, ajoutant que des catastrophes climatiques plus « fréquentes et intenses » se produisent.

Les derniers chiffres du World Resources Institute montrent que la Chine représente plus de 26% des émissions mondiales, les États-Unis, 14%, tandis que l’Union européenne en représente 9,6%. Le Bangladesh représentait moins de 0,35% des émissions mondiales de gaz à effet de serre en 2014, selon le ministère des forêts et de l’environnement du pays.

Les responsables locaux et les organisations d’aide humanitaire ont exhorté la communauté mondiale à respecter plus étroitement l’Accord de Paris de 2015, qui comprenait un engagement combiné de 100 milliards de dollars de fonds d’ici 2020 pour investir dans la résilience des pays vulnérables face au changement climatique.

« Malheureusement, trop peu de cet argent parvient réellement aux personnes en première ligne », a déclaré Begum. « Les pays développés ne tiennent pas leurs promesses. Ils n’allouent pas les financements climatiques aux pays les plus pauvres. »

News-24.fr, le 14 septembre 2020