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SRINAGAR, Inde (AP) – Pendant près d’un siècle, aucun étranger n’a été autorisé à acheter des terres et des propriétés dans le Cachemire sous contrôle indien.

Cela a changé le 5 août de l’année dernière lorsque le gouvernement nationaliste hindou indien dirigé par le Premier ministre Narendra Modi a dépouillé les pouvoirs semi-autonomes de l’État himalayen et l’a rétrogradé en un territoire gouverné par le gouvernement fédéral. Il a également annulé les droits spéciaux héréditaires de longue date que ses indigènes avaient sur la propriété foncière et les emplois de la région contestée.

Depuis lors, l’Inde a apporté une série de changements grâce à de nouvelles lois. Ils sont souvent rédigés par des bureaucrates sans aucune orientation démocratique et au grand ressentiment et à la colère des habitants de la région, dont beaucoup veulent l’indépendance de l’Inde ou l’unification avec le Pakistan.

Un an plus tard, les choses changent rapidement sur le terrain.

En vertu d’une nouvelle loi, les autorités ont commencé à délivrer des «certificats de domicile» aux Indiens et aux non-résidents, leur donnant droit à des droits de résidence et à des emplois gouvernementaux. De nombreux Cachemiris considèrent cette décision comme le début du colonialisme des colons visant à provoquer un changement démographique dans la seule région à majorité musulmane de l’Inde.

Au milieu des craintes croissantes, les experts comparent le nouvel arrangement à la Cisjordanie ou au Tibet, avec des colons – armés ou civils – vivant dans des enceintes gardées parmi les habitants privés de leurs droits. Ils disent que les changements réduiront la région à une colonie.

«Compte tenu de l’histoire de l’intervention de l’État indien au Cachemire, des efforts sont déployés pour détruire l’identité culturelle locale et distinctive des Cachemiris et assimiler de force les musulmans du Cachemire dans un régime hindou indien», a déclaré Saiba Varma, professeur adjoint d’anthropologie culturelle et médicale à l’Université de Californie, San Diego.

Les droits de résidence ont été introduits en 1927 par le roi hindou du Cachemire, Hari Singh, pour arrêter l’afflux d’étrangers dans l’ancien État princier. Les historiens disent que le maharaja a apporté des droits de propriété foncière sur l’insistance des puissants hindous du Cachemire. Ils ont continué sous la domination indienne après 1947, dans le cadre du statut spécial du Cachemire.

L’histoire continue

La nouvelle loi, introduite en mai au milieu du verrouillage des coronavirus, permet à tout ressortissant indien qui vit dans la région depuis au moins 15 ans ou qui a étudié pendant sept ans et passé certains examens pour devenir résident permanent au Jammu-Cachemire. Le gouvernement indien veille à ce que le processus soit accéléré et a introduit une amende de 50 000 roupies (670 $) à déduire du salaire de tout fonctionnaire du territoire qui retarderait le processus.

Les personnes recevant des certificats de domicile comprennent des réfugiés hindous du Pakistan après la partition sanglante du sous-continent en 1947, des soldats Gurkha du Népal qui avaient servi dans l’armée indienne, des bureaucrates extérieurs travaillant dans la région et certaines communautés hindoues marginalisées. Même les autochtones doivent faire une demande de résidence, sinon ils risquent de perdre des emplois gouvernementaux et des prestations sociales.

Environ 400 000 personnes ont reçu un certificat de domicile en plus d’un mois, a indiqué samedi Pawan Kotwal, un haut responsable indien, cité par The Tribune, un quotidien anglais du nord de l’Inde. Les responsables n’ont pas dit combien d’entre eux étaient des locaux et ont généralement été discrets sur le processus.

Navin Kumar Choudhary, un haut fonctionnaire de l’Etat du Bihar oriental, a été le premier étranger de haut niveau à obtenir la résidence le 26 juin. .

Gharu Bhatti, un activiste travaillant pour le bien-être des hindous des castes inférieures du Jammu, a déclaré que la loi mettait fin à leur «esclavage».

Les parents de Bhatti faisaient partie des 270 travailleurs de l’assainissement amenés par le gouvernement à Jammu depuis l’État voisin du Pendjab en 1957. Depuis lors, leur nombre est passé à près de 7 000, a déclaré Bhatti, qui fait partie des quelques dizaines de premiers habitants de sa communauté à obtenir la résidence de la région. .

«Maintenant, nos enfants ont un avenir. Ils peuvent être ce qu’ils veulent être. Nous aurons des choix à faire maintenant », a-t-il déclaré.

Mais même certains groupes hindous du Jammu ont été mécontents de la loi, exprimant des craintes de pertes d’emplois et d’entreprises à des étrangers.

Les autorités ont qualifié les nouveaux droits de résidence de mesure en retard pour favoriser un plus grand développement économique en ouvrant la région aux investissements extérieurs. Girish Chander Murmu, le plus haut responsable administratif de la région, a déclaré fin juin aux journalistes que la loi visait à apporter la prospérité économique et rejetait toute crainte de changement démographique comme de la «propagande».

De nombreux habitants du Cachemire sont sceptiques face à de telles clarifications et les comparent aux assurances données par les autorités indiennes avant la décision du 5 août, lorsqu’elles ont déclaré qu’aucun changement constitutionnel n’était prévu.

Les militants des droits de l’homme, les dirigeants pro-liberté et les habitants du Cachemire craignent depuis longtemps que le fait d’accorder à des étrangers le droit d’acheter des terres et des propriétés puisse plonger davantage la région dans le chaos et lancer un plan pour écraser l’identité de son peuple.

«Nous avons toujours été nourris de mensonges et trompés par des astuces de développement et de démocratie de la part de l’État indien», a déclaré Shafat Ahmed Mir, un étudiant à l’université. «En tant que peuple, c’est la période la plus critique de notre histoire et nous n’avons jamais fait face à une telle menace existentielle auparavant.»

La fureur du Cachemire contre la domination indienne bouillonne depuis longtemps.

La magnifique région montagneuse a connu peu de choses mais des conflits depuis 1947, lorsque la domination britannique du sous-continent a divisé le territoire entre l’Inde nouvellement créée et le Pakistan.

Après une série de bévues politiques, de promesses non tenues et de répression contre la dissidence, les séparatistes cachemiris ont lancé une révolte armée à part entière en 1989, cherchant à l’unification avec le Pakistan ou à l’indépendance totale. L’Inde a qualifié la rébellion armée de terrorisme encouragée par le Pakistan, une accusation qu’Islamabad nie.

Des dizaines de milliers de civils, de rebelles et de forces gouvernementales ont été tués dans le conflit au cours des trois dernières décennies.

Depuis le début des années 1950, les nationalistes hindous, y compris le parti Bharatiya Janata de Modi, préconisent une solution en faveur de l’Inde en neutralisant les habitants à majorité musulmane du Cachemire par l’installation d’hindous d’autres régions du pays.

« La droite hindoue indienne veut une solution démographique au Cachemire, mais leurs politiques sèment les graines d’un nouveau conflit, peut-être qui mènera à un bain de sang sans fin et conduira à la déstabilisation de toute la région », a déclaré Mohamad Junaid, un politicien cachemirien. anthropologiste.

La militarisation de la région s’est intensifiée sous Modi et, en juillet, le gouvernement a assoupli les règles permettant aux soldats indiens d’acquérir des terres au Cachemire et de construire des «zones stratégiques» considérées comme des colonies par les autochtones.

Le plus ancien et principal parti politique pro-indien du Cachemire, la Conférence nationale, a critiqué cette décision comme une mission pour une «prise de terre majeure» qui pourrait «transformer toute la région en un établissement militaire».

L’Inde autorisant des étrangers à devenir résidents, beaucoup craignent qu’une telle décision ne modifie les résultats d’un plébiscite s’il devait avoir lieu, même si cela avait été promis en vertu des résolutions des Nations Unies de 1948 qui donnaient au Cachemire le choix de rejoindre le Pakistan ou l’Inde. .

L’avocate cachemirienne Mirza Saaib Beg a déclaré que les résidents nouvellement recrutés acquerraient des droits au fil des ans, ce qui pourrait compliquer la résolution.

«Les précédents historiques montrent que les craintes du Cachemire sont bien fondées», a déclaré Varma, l’anthropologue. Les changements juridiques, a-t-elle dit, concernent «un projet visant à anéantir les gens».

AP, in News-24 le 4 août 2020