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NEW DELHI – Ce sont d’abord les tours de téléphonie mobile, les nouvelles routes et les caméras de surveillance qui surgissent du côté chinois de la frontière contestée de l’Himalaya avec l’Inde.

Ensuite, il y a eu plus de désaccords entre les troupes de chaque côté, poussant, poussant et finissant par se battre.

Il y a environ trois ans, des soldats indiens ont repéré leurs homologues chinois portant des barres de fer avec de petits chiffres écrits dessus – une arme apparemment délivrée comme équipement standard, et un signe que les Chinois se préparaient pour le combat au corps à corps.

« C’est ainsi que la Chine fonctionne », a déclaré JP Yadav, un fonctionnaire récemment retraité de la police des frontières indo-tibétaine, du côté indien. « Ce sont des choses très planifiées. »

Maintenant, des semaines après qu’une bagarre meurtrière a éclaté le long de la frontière, des milliers de troupes chinoises et indiennes se tiennent face à face dans l’un des endroits les plus reculés de la planète. Les photos satellite révèlent une importante accumulation chinoise, y compris un blizzard de nouvelles tentes, de nouveaux hangars de stockage, des pièces d’artillerie et même des chars.

Chaque pays a accusé l’autre d’actes provocateurs le long de la frontière trouble. Mais selon les gens qui vivent et travaillent dans la région du Ladakh, une poussée chinoise en territoire indien se construit depuis des années.

La région, en haut de l’Himalaya, a peu de valeur stratégique évidente, peu de ressources et peu de gens – il est même difficile de respirer là-bas, avec une grande partie du terrain au-dessus de 15 000 pieds. Mais l’Inde et la Chine, toutes deux sous l’emprise de gouvernements de plus en plus nationalistes, ne donneront pas un pouce de territoire, même le long d’une frontière si éloignée qu’elle n’a jamais été tracée de manière concluante.

Les Ladakhis pris entre les deux sont un groupe fragile, comptant peut-être quelques centaines de milliers. Ils sont de culture tibétaine, s’identifient comme indiens et ont longtemps été tirés dans des directions différentes aux confins de l’empire.

« Si nous ne parlons pas maintenant, il sera trop tard », a déclaré Rigzin Spalbar, un politicien ladakhi. «Les Chinois ont envahi et empiété sur notre terre. Même les médias ne disent pas la vérité. Ils ne montrent que les choses que le gouvernement veut leur montrer. »

M. Spalbar et d’autres éminents Ladakhis insistent sur le fait qu’ils ont signalé des incursions chinoises pendant des années, mais que l’armée indienne a refusé de faire quoi que ce soit à ce sujet. Ils disent qu’il y avait un code de silence, dans lequel les médias indiens étaient complices, et que les forces armées indiennes ne voulaient pas faire face au fait qu’une armée plus puissante et agressive grignotait régulièrement son territoire.

Les responsables de l’armée indienne ont refusé de commenter cet article. Les responsables chinois ont également été avares de détails, notamment sur la question de savoir si des troupes chinoises ont été tuées lors de l’affrontement de juin. Les agents de renseignement occidentaux, qui voient la frontière comme l’un des points d’éclair les plus dangereux d’Asie, disent qu’ils pensent que la Chine a perdu plus d’une douzaine de soldats dans le combat.

Début juillet, le Premier ministre indien Narendra Modi a pénétré au Ladakh, rassemblant les troupes tout en portant une veste verte gonflée et des lunettes de style aviateur.

« Amis, a-t-il promis, «l’ère de l’expansionnisme est révolue» ce qui implique que l’Inde était prête à repousser la Chine.

News-24.fr le 11 juillet 2020