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Des soldats indiens morts au combat rapproché le mois dernier avec des troupes chinoises n’étaient pas armés et étaient entourés d’une force plus importante sur une crête escarpée, selon des sources gouvernementales indiennes, deux soldats déployés dans la région et les familles des hommes décédés.

L’un des soldats indiens a eu la gorge tranchée avec des clous métalliques dans l’obscurité, a déclaré son père à Reuters, affirmant qu’il avait été informé par un autre soldat qui était là.

D’autres ont perdu la vie dans les eaux glaciales de la rivière Galwan, dans l’ouest de l’Himalaya, ont appris des proches des témoins.

Vingt soldats indiens sont morts lors de l’affrontement du 15 juin à la frontière de fait séparant les deux armées. Les soldats appartenaient tous au 16e Régiment du Bihar déployé dans la région de Galwan.

Aucun coup de feu n’a été tiré, mais ce fut la plus grande perte de vie au combat entre les voisins dotés d’armes nucléaires depuis 1967, lorsque le conflit frontalier frémissant a éclaté en batailles meurtrières.

Reuters a parlé à des proches de 13 des hommes qui ont été tués et, dans cinq cas, ils ont produit des certificats de décès énumérant les blessures horribles subies lors de l’affrontement nocturne de six heures à 14000 pieds (4267 mètres) au milieu de montagnes reculées et stériles.

Reuters a contacté l’hôpital militaire de la région du Ladakh en Inde où les corps ont été amenés. L’hôpital a refusé de commenter la cause du décès et a déclaré que les corps avaient été envoyés aux familles avec les certificats de décès.

Reuters a également parlé à deux soldats du régiment du Bihar déployés dans la région, qui faisaient partie de ceux qui accompagnaient les corps de leurs collègues décédés chez eux dans la région. Ils n’étaient pas directement impliqués dans la mêlée.

Les soldats ne peuvent pas être nommés en raison des règles militaires et toutes les familles ont demandé l’anonymat parce qu’elles ont dit qu’elles n’étaient pas censées parler de questions militaires.

Le ministère indien de la Défense n’a pas répondu à une demande de commentaires sur les combats du 15 juin.

En réponse à une requête de Reuters, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a répété des déclarations précédentes accusant la partie indienne d’avoir franchi la frontière de facto et provoqué les Chinois.

« Lorsque des officiers et soldats chinois se sont rendus sur place pour négocier, ils ont été soudainement et violemment attaqués par les troupes indiennes », a déclaré le porte-parole. « Les droits et les torts de l’incident sont très clairs. La responsabilité n’appartient absolument pas aux Chinois. »

La Chine n’a pas fourni de preuve de l’agression indienne. Le ministère chinois de la Défense n’a pas répondu à une demande de commentaires.

«Les artères se sont rompues»

Trois des morts ont eu leurs « artères rompues au cou » et deux ont été blessés à la tête par des « objets tranchants ou pointus », ont indiqué les certificats de décès vus par Reuters.

Il y avait des marques visibles sur le cou et le front, ont indiqué les cinq documents.

« C’était une liberté pour tous, ils se sont battus avec tout ce qu’ils pouvaient mettre la main sur – des tiges, des bâtons et même à mains nues », a déclaré un responsable du gouvernement de Delhi informé de l’affrontement.

Le gouvernement indien a déclaré que l’Armée populaire de libération (APL) avait agi de manière préméditée, mais il n’a pas fourni un compte rendu complet de l’affrontement qui a stupéfait le pays et attisé la colère populaire contre la Chine.

La Chine a rejeté l’affirmation d’un ministre indien selon laquelle la Chine avait perdu 40 soldats du commandement du théâtre occidental de l’APL déployé à Galwan.

Son envoyé à Delhi a laissé entendre dans des remarques aux médias locaux et publié sur le site Web de l’ambassade qu’il y avait eu des pertes des deux côtés.

« L’armée indienne a soudainement et violemment attaqué les officiers et soldats chinois qui sont allés négocier, provoquant de violents conflits physiques et des pertes entre les deux parties », a expliqué Sun Weidong.

Des responsables du gouvernement indien ont déclaré à Reuters que le conflit a commencé lorsque le commandant du régiment du Bihar a conduit un petit groupe à Patrol Point 14 pour vérifier si les Chinois avaient tenu leur promesse de se retirer du site contesté et de démanteler les structures qu’ils y avaient construites.

Mais au lieu de cela, ils ont été attaqués par des soldats chinois à l’aide de tiges de fer et de bâtons en bois avec des clous cloutés sur une étroite corniche d’à peine quatre mètres de large donnant sur la rivière Galwan.

Corps retrouvés dans la rivière

Ces dernières semaines, les deux pays les plus peuplés du monde ont mobilisé plus de forces le long de la ligne de contrôle réel (LAC) de 3488 km, et la reprise des hostilités a déclenché un conflit diplomatique et commercial qui menace de s’intensifier, selon des experts, dont d’anciens officiers militaires indiens.

La possibilité que des soldats indiens non armés soient écrasés par une force plus importante pourrait alimenter le ressentiment contre la Chine et soulever des questions sur la raison pour laquelle des soldats indiens ont été envoyés sur une ligne de front tendue sans être armés.

« Comment la Chine ose-t-elle tuer nos soldats non armés. Pourquoi nos soldats ont-ils été envoyés sans armes au martyre? » Rahul Gandhi, chef du principal parti d’opposition du Congrès, a écrit dans un tweet, demandant au gouvernement de fournir un compte rendu complet.

Un parent d’un des soldats qui accompagnaient le colonel Santosh Babu, le commandant, sur le site de deux tentes érigées par les troupes chinoises, a déclaré à Reuters que les membres de la patrouille indienne n’étaient pas armés.

Ils ont été confrontés à un petit groupe de soldats chinois et une dispute s’est ensuivie au-dessus des tentes et d’une petite tour d’observation, a indiqué le parent, sur la base de conversations avec deux autres soldats qui étaient présents.

Reuters n’a pas été en mesure d’établir tous les détails de ce qui s’est passé, mais des responsables du gouvernement à New Delhi ont informé de l’incident que, à un moment donné, les troupes indiennes ont détruit le poste d’observation et les tentes parce qu’elles se trouvaient du côté indien du LAC.

Peu de temps après que la partie indienne a été attaquée par une grande force chinoise qui les a bombardés de pierres et les a attaqués avec des armes tranchantes, selon les familles de trois soldats indiens morts, sur la base de conversations qu’ils ont eues avec des survivants.

Certains soldats se sont retirés en lieu sûr sur la crête dans l’obscurité, mais lorsqu’ils n’ont pas pu trouver le commandant, ils ont refait surface et ont subi de nouvelles attaques, ont déclaré quatre membres de la famille.

Babu faisait partie des personnes tuées dans les combats, a déclaré le gouvernement indien. L’un des soldats déployés dans la région avec laquelle Reuters s’est entretenu a déclaré que la patrouille indienne était plus nombreuse que l’ALP.

« La partie chinoise a submergé notre peuple par ses chiffres », a déclaré le soldat, qui a entendu des messages radio demandant des renforts envoyés au siège régional au Ladakh.

Trois des familles indiennes ont déclaré que des soldats qui avaient été chargés de leur ramener les corps leur avaient dit que certains combattants s’étaient poussés dans la rivière Galwan à débit rapide.

Le responsable du gouvernement à Delhi a également déclaré que les corps de certains soldats avaient été pêchés hors de la rivière le lendemain matin. Certains ont succombé à l’hypothermie, a ajouté le responsable.

News-24.fr le 5 juillet 2020