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Écran du téléphone avec le symbole Covid-19

Les informations fausses ou trompeuses peuvent avoir un impact réel sur ceux qui se trouvent les cibles. Cela a été un problème particulier en Inde pendant la pandémie de coronavirus, où des sources fiables de nouvelles sont souvent étouffées par des informations non vérifiées en ligne.

Les fausses informations ont eu de graves conséquences pour les communautés minoritaires ainsi que pour certains secteurs commerciaux tels que l’industrie de la viande.

L’équipe de Reality Check a examiné l’étendue de cette désinformation et certaines des personnes directement affectées.

Tensions religieuses exposées

Les lignes de faille religieuses de l’Inde sont un thème important dans les fausses histoires diffusées en ligne, ce qui a été mis en évidence par l’épidémie de coronavirus.

Nous avons revu les allégations démystifiées par cinq sites Web indiens de vérification des faits entre janvier et juin de cette année.

Ils se répartissent en quatre grandes rubriques:

Sur les 1 447 vérifications des faits sur cinq sites Web indiens, les réclamations concernant le coronavirus dominaient, représentant 58% d’entre elles.

Cela était en grande partie lié aux fausses guérisons, aux rumeurs de verrouillage et aux théories du complot sur les origines du virus.

Entre janvier et début mars (avant le début de l’épidémie de coronavirus), les fausses nouvelles étaient dominées par la Citizenship Amendment Act, une nouvelle loi qui offre la citoyenneté aux personnes de trois pays voisins, mais uniquement si elles ne sont pas musulmanes.

La loi a provoqué des protestations à travers le pays de la part de ceux qui ont dit qu’elle marginaliserait les musulmans.

Des émeutes dans des quartiers principalement musulmans du nord-est de Delhi en février ont également alimenté de nombreuses allégations trompeuses à cette époque.

Cela comprenait des vidéos trafiquées, de fausses images, la réutilisation d’anciennes vidéos et images dans un contexte différent, de faux messages et des messages avec de fausses attributions.

Que s’est-il passé lorsque le coronavirus a frappé l’Inde?

Notre analyse a révélé que la désinformation ciblant les musulmans a augmenté au cours de la première semaine d’avril.

L’histoire continue

C’était après que plusieurs membres d’un groupe islamique appelé la Tablighi Jamaat, qui avaient assisté à une réunion religieuse à Delhi, se soient révélés positifs.

Alors que de plus en plus de membres du groupe se sont révélés positifs, de fausses allégations selon lesquelles les musulmans auraient délibérément propagé le virus sont devenues virales.

Désinformation ciblée contre les musulmansDésinformation ciblée contre les musulmans

 

Dans plusieurs régions du pays, des appels ont été lancés en faveur d’un boycott économique des entreprises musulmanes.

Le vendeur de légumes Imran – qui ne voulait pas utiliser son vrai nom – a déclaré à la BBC que lorsqu’une fausse vidéo sur WhatsApp a dit de montrer qu’un homme musulman crachant du pain était devenu viral, les appels au boycott des musulmans ont augmenté.

« Nous avions peur d’entrer dans des villages où nous allions habituellement vendre des légumes », a expliqué Imran, qui vit dans l’état de l’Uttar Pradesh.

Imran et d’autres marchands de légumes de sa communauté ne vendent désormais leurs produits qu’au marché de la ville.

Dans la capitale Delhi, la Commission des minorités, qui œuvre pour la sauvegarde des droits des communautés minoritaires, a officiellement informé la police de la nécessité d’agir contre les personnes empêchant les musulmans d’entrer dans les zones résidentielles ou de poursuivre leurs activités.

« Non seulement les gens qui étaient associés à la Tablighi Jamaat [were attacked], il y a eu des attaques contre des musulmans dans toutes les régions de l’Inde « , a déclaré à la BBC Zafarul Islam, le président de la commission.

Commerçants de viande ciblés

De fausses allégations ont également été largement répandues en Inde selon lesquelles manger des aliments végétariens et éliminer la viande de votre alimentation pourrait vous empêcher de contracter le coronavirus.

Le gouvernement a lancé des campagnes pour empêcher la propagation de ces informations erronées.

Ces faux messages WhatsApp et ces publications sur les réseaux sociaux ont eu un impact sur les groupes musulmans et non musulmans impliqués dans l’industrie de la viande.

Les autorités indiennes ont estimé qu’en avril, la désinformation sur la consommation de viande avait généralement contribué à des pertes pouvant atteindre 130 milliards de roupies (1,43 milliard de livres sterling) dans l’industrie de la volaille.

 

Les ventes de poulet ont chuté après des allégations trompeuses concernant la consommation de viande

 Les ventes de poulet ont chuté après des allégations trompeuses concernant la consommation de viande

 

 

La volaille est l’une des principales formes de viande consommée en Inde.

« Nous distribuions gratuitement du poulet parce que nous ne savions pas quoi faire avec le bouillon », a déclaré Sujit Prabhavle, un commerçant de viande dans l’État occidental du Maharashtra.

« Nos ventes ont chuté de 80% », a-t-il déclaré.

« J’ai vu un message sur WhatsApp qui disait que manger du poulet propagerait le coronavirus, alors les gens ont cessé d’acheter de la viande », a déclaré Touhid Baraskar, un autre vendeur de viande du Maharashtra.

 

Image de la bannière lisant «plus sur le coronavirus»Image de la bannière annonçant «plus sur le coronavirus »

 

Certaines des fausses informations les plus virales ont inclus de fausses déclarations selon lesquelles l’ancien joueur de cricket indien Sachin Tendulkar avait demandé la fermeture des magasins de viande.

« Lorsque la désinformation provient de sources en lesquelles ils ont confiance, les gens vont croire ce qui leur arrive sans le vérifier », a déclaré Pratik Sinha, fondateur d’Alt-News, un site Web de vérification des faits.

L’industrie de la viande n’a pas été la seule victime de fausses nouvelles.

La baisse des ventes dans l’industrie de la volaille a eu un effet d’entraînement majeur sur la vente d’œufs et de maïs – qui entre dans une grande partie de l’alimentation des poulets.

Les ventes d’œufs ont chuté de 30% à Delhi, 21% à Mumbai et 52% à Hyderabad dans l’État de Telangana entre janvier et juin, selon les données officielles.

Les producteurs de maïs vendent désormais leurs produits jusqu’à 35% de moins que le prix de soutien minimum offert par le gouvernement indien en raison de la baisse de la demande.

Breaking News, le 1er juillet 2020. (Recherches supplémentaires de Shadab Nazmi à Delhi)