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Les villes et les États rouvrent alors que de nouveaux cas quotidiens atteignent le troisième rang mondial après les États-Unis et le Brésil

 

Une travailleuse au sol d'une compagnie aérienne à l'aéroport international Sardar Vallabhbhai Patel à Ahmedabad regarde alors que les vols intérieurs reprennent après que le gouvernement a assoupli le verrouillage. Photo: AFP

 

MUMBAI - L'Inde compte désormais le plus grand nombre de cas de Covid-19 au monde derrière les États-Unis, le Brésil, la Russie, l'Espagne et le Royaume-Uni, et pourrait être à quelques jours de la quatrième place. En termes de nouveaux cas, il est désormais classé troisième après les États-Unis et le Brésil.

Certains croient que le deuxième pays le plus peuplé du monde pourrait être somnambule dans une catastrophe de coronavirus, compte tenu de sa population de 1,38 milliard d'habitants, de sa forte densité de population dans les villes et de ses infrastructures médicales grinçantes.

Les chiffres s'aggravent au moment où le pays commence à assouplir les restrictions après un verrouillage de 75 jours.

Les grandes villes, dont Mumbai, Delhi et Bangalore, ont vu des voitures et des motos se bloquer sur les routes principales alors que les restrictions étaient levées. Des dizaines de navetteurs font la queue pour le nombre limité d'autobus municipaux, incapables de maintenir une distance sociale tout en réussissant à maintenir en place le masque facial obligatoire.

L'Inde autorise 10% de personnel dans des bureaux privés et 15% dans des bureaux gouvernementaux. Mumbai, la capitale commerciale, et son état du Maharashtra ont permis à un nombre limité de bus et de taxis de circuler avec une distance sociale suffisante. Ils ont laissé les magasins ouverts uniquement pendant la journée pour limiter la foule.

Le Maharashtra a fermé les lieux religieux. Delhi a conservé des lieux religieux ouverts avec des restrictions telles que l'éloignement social, les masques et les désinfectants. D'autres États, notamment le Maharashtra, le Rajasthan, Odisha, le Tamil Nadu et le Jharkhand, assoupliront les restrictions en partie jusqu'au 30 juin.

Le Maharashtra n'autorisera pas l'ouverture d'hôtels, de restaurants, de centres commerciaux, de théâtres, de bars, de gymnases, de salons de coiffure et de salons. L'État occidental compte plus de 83 000 cas, soit environ un tiers des 258 000 cas indiens. Pas moins de 3 000 personnes sont mortes dans le Maharashtra, tandis que 7 200 personnes sont mortes à travers le pays.

Les analystes trouvent ironique qu'un pays facilite le verrouillage alors que le nombre de cas franchit la barre des cinq chiffres. Vers le 25 mars, lorsque le verrouillage a été appliqué, le nombre de cas était inférieur à quelques centaines par jour. Il est passé à environ 3 500 par jour au cours de la première semaine de mai, pour dépasser les 9 000 en juin. Cela explique également le relâchement prudent et mesuré des restrictions.

De même, le Brésil a également commencé avec quelques centaines de cas en avril, avant que le graphique ne commence à monter début mai à cinq chiffres et avant de monter à 30 000 en juin. Le président Jair Bolsonaro, qui a décrit Covid-19 comme «une petite grippe» et a continué à demander aux États de lever le verrouillage pour protéger l'économie, est tenu responsable de la misère du Brésil.

Le pays d'Amérique latine compte plus de 692 000 cas signalés et 37 300 décès.

En Inde, le principal facteur à l'origine de cet assouplissement était la perte de revenus et de moyens de subsistance, la perturbation des chaînes d'approvisionnement, l'arrêt des usines et des machines qui mettrait même quelques semaines à fonctionner et le mouvement des travailleurs qui ont défié les règles de verrouillage et parcouru des centaines de kilomètres à leurs villages.

Les perspectives économiques sont sombres. La banque centrale de l'Inde a prédit une croissance négative pour l'ensemble de l'année jusqu'en mars 2021. Les sociétés de valeurs mobilières mondiales ont prévu que la croissance diminuerait de 5% sur l'ensemble de l'année. L'ancien statisticien en chef de l'Inde, Pronab Sen, a estimé plus fortement que la croissance diminuerait de plus de 11,5%.

«La crise de Covid-19 a mis un terme au monde. Nous nous sommes arrêtés pour sauver des vies, mais maintenant nous devons recommencer pour sauver des moyens de subsistance », a déclaré Sajjan Jindal, président du groupe JSW de 14 milliards de dollars, cité par Press Trust of India. Jindal a déclaré que les implications économiques du verrouillage pourraient être graves.

Les salariés journaliers ou ceux dont les revenus sont incertains représentent plus des quatre cinquièmes de la main-d'œuvre indienne. Un verrouillage de deux mois et demi a érodé les économies de la plupart, les laissant désespérées et vulnérables. Le gouvernement n'a apporté aucune aide en espèces.

Pourtant, les experts estiment que la nouvelle explosion de l'activité économique est menacée par une augmentation exponentielle du nombre de cas que l'Inde est mal équipée pour traiter.

Delhi, qui initialement était censé être autosuffisant, a interdit à quiconque des États extérieurs d'accéder aux installations médicales par crainte de pénurie. De même, le désespoir de contenir la propagation virale a incité les gouvernements des États d'Haryana et de Delhi à fermer leurs frontières. Le Bengale occidental a prolongé son verrouillage jusqu'au 30 juin.

L'Inde compte en moyenne un lit d'hôpital pour 2 000 personnes, selon le groupe de réflexion de la Brookings Institution. Brookings s'attend à une pénurie de lits, d'unités de soins intensifs et de ventilateurs au moment où l'Inde culmine en nombre de cas. Les gouvernements des États ont conservé le pouvoir de limiter toute détente au cas où la situation deviendrait incontrôlable.

 

Sumit Sharma, Asia Times.com le 8 juin 2020.