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L'ouverture d'une route de liaison par l'Inde a rouvert un problème de longue date, et Katmandou prend une position ferme

 

Des militants des droits humains brandissent des pancartes lors d'une manifestation contre la nouvelle route de liaison de l'Inde vers la frontière chinoise, près de l'ambassade de l'Inde à Katmandou le 12 mai 2020. Photo: AFP / Prakash Mathema

Des protestations ont éclaté au Népal suite à l' ouverture récente d'une route de liaison par l'Inde jusqu'à Lipulekh pour le pèlerinage de Kailash-Mansarovar au Tibet. Les territoires englobant Limpiyadhura, Kalapani et Lipulekh sont historiquement considérés par le Népal comme sa terre.

Le col de Lipulekh, situé à une altitude de 5 000 mètres, a une valeur géostratégique car le Tibet est sur son côté nord. C'était une ancienne route pour les commerçants et les pèlerins transitant entre le Népal et le Tibet.

Après la guerre sino-indienne de 1962, les forces indiennes n'ont pas reculé au-delà de ces territoires. En raison d'une relation de pouvoir asymétrique, le Népal n'a pas pu forcer les troupes indiennes à se retirer de ces zones.

Le ministère népalais des Affaires étrangères a publié samedi une déclaration ferme affirmant sa souveraineté sur les territoires. Il a également exhorté l'Inde à ne poursuivre aucune activité et a proposé de résoudre le problème par le biais de négociations diplomatiques.

Katmandou avait envoyé une note diplomatique à New Delhi en novembre dernier après avoir publié une nouvelle carte politique suite à la réorganisation du Jammu-et-Cachemire et du Ladakh qui représentait ces territoires du côté indien.

Le Népal et la Compagnie britannique des Indes orientales ont mené une guerre de 1814 à 1816. Le traité de Sugauli signé par la suite a déterminé le fleuve Kali comme frontière occidentale du Népal et défini tous les territoires à l'est comme ceux du Népal. Sur la base de faits historiques, de documents, de reçus fiscaux, de preuves cartographiques, de détails de recensement et de conventions hydrologiques, le Népal a toujours soutenu que les régions de Limpiyadhura, Kalapani et Lipulekh sont le territoire souverain du Népal.

Alors que le Népal affirme que la rivière Kali est originaire de Limpiyadhura, l'Inde soutient que l'origine de la rivière se situe bien à l'est de Limpiyadhura dans la région de Kalapani. L'affirmation du Népal est étayée par le fait que divers documents et cartes publiés par la Compagnie des Indes orientales entre 1816 et 1856 indiquent que Limpiyadhura est en effet la source de la rivière Kali.

Ce différend a refait surface de temps à autre dans la politique intérieure du Népal depuis des décennies. Un environnement politique national stable est une condition préalable à une politique étrangère efficace. Les questions liées à la souveraineté et à l'intégrité territoriale dans les relations internationales sont dictées par les impératifs de la realpolitik.

En raison de la valeur stratégique et commerciale de ces territoires, il est certain que l'Inde ne voudrait pas changer le statu quo. Cette fois, cependant, le Népal semble avoir décidé d'aborder la question de manière proactive, car le gouvernement a reçu un large soutien des partis politiques, des organisations de la société civile et du grand public.

Le Népal et l'Inde ont constitué un comité au niveau des secrétaires aux affaires étrangères en 2014 pour examiner les différends frontaliers et recommander des mesures appropriées pour leur règlement. Cependant, pas même une seule réunion n'a eu lieu depuis sa création. Dans sa déclaration, le ministère népalais des Affaires étrangères a appelé à une réunion immédiate.

En réponse, l'Inde a proposé de reprendre les pourparlers seulement après la normalisation de la situation de Covid-19. Il est certain que le mécanisme au niveau du secrétaire aux Affaires étrangères ou les pourparlers entre les ministres des Affaires étrangères des deux pays ne pourront pas résoudre le problème.

Il y a quelques initiatives que le Népal peut prendre en ce moment concernant ce différend. Premièrement, le Premier ministre népalais KP Sharma Oli devrait s'entretenir directement avec son homologue indien Narendra Modi. Une approche de haut en bas est nécessaire pour s'attaquer à ce problème plutôt que l'inverse.

Une fois qu'il y aura un certain consensus aux plus hauts niveaux politiques, divers mécanismes ultérieurs pourraient alors aborder la question des négociations bilatérales. La partie népalaise devrait souligner son cas avec toutes les preuves historiques disponibles. En raison de l'instabilité politique permanente du Népal et de la forte influence de l'Inde dans sa politique intérieure, les dirigeants népalais n'ont jamais cherché à soulever sérieusement la question. Par conséquent, c'est un moment opportun, car il y a un gouvernement fort au Népal avec un mandat énorme.

Deuxièmement, le gouvernement népalais devrait sortir avec une carte qui inclut ces territoires contestés de son côté. Historiquement, le Népal a hésité à produire une telle carte afin de ne pas contrarier l'Inde. L'Inde et la Chine publient des cartes basées sur leurs propres interprétations des frontières et territoires contestés, y compris le Cachemire et l'Arunachal Pradesh. Par conséquent, le Népal ne devrait pas hésiter à publier une carte qu'il juge correcte.

Troisièmement, le Népal devrait également exhorter la Chine à ne pas ouvrir sa frontière pour la circulation des marchandises et des pèlerins sur cette route, affirmant qu'un tel acte constituerait une atteinte à la souveraineté du Népal.

Il convient de noter que le Népal a envoyé une note diplomatique en 2015 non seulement au gouvernement indien mais aussi au gouvernement chinois après l'accord sino-indien de 2015 sur le commerce et le pèlerinage via le col de Lipulekh. L'Inde affirme que le couloir économique sino-pakistanais, qui passe par le Cachemire administré par le Pakistan, viole sa souveraineté. En faisant une analogie similaire, le Népal devrait montrer à la fois à l'Inde et à la Chine que cette route de liaison mine également gravement la souveraineté du Népal.

Quatrièmement, la sécurité dans les zones frontalières des territoires contestés devrait être renforcée. Il est regrettable que le Népal n'ait aucune présence administrative ou sécuritaire dans les zones actuellement sous son contrôle. Après ce nouveau développement, le gouvernement a finalement décidé d'envoyer un petit contingent de forces paramilitaires à la frontière. Les besoins logistiques et sécuritaires des troupes népalaises devraient être pleinement pris en charge par le gouvernement, car le terrain est dangereux et isolé. Cela pourrait constituer une base pour réglementer la frontière ouverte indo-népalaise.

Cinquièmement, le Népal devrait chercher d'autres moyens de résoudre le problème si l'Inde ne tient pas compte de ses préoccupations. Le Népal pourrait proposer de régler le différend grâce aux bons offices du Secrétaire général des Nations Unies. Certains ont même préconisé que la question soit examinée par la Cour internationale de Justice en dernier recours.

Cependant, une telle décision pourrait être préjudiciable aux relations bilatérales entre le Népal et l'Inde. Par conséquent, la meilleure voie à suivre pour le Népal serait d’engager des négociations diplomatiques avec l’Inde à différents niveaux pour un règlement pacifique du différend.

Il a été observé dans le monde entier que les conflits territoriaux sont toujours difficiles à résoudre. En matière de souveraineté et d'intégrité territoriale, chaque État adopte une approche nationaliste.

Tous les États souverains du monde ont une position égale en droit international, quels que soient leur taille, leur population, leur économie, leurs ressources et leur puissance militaire. Les Népalais sont très fiers du fait que le leur est l'un des rares pays au monde à être resté indépendant tout au long de l'histoire.

Le Népal et l'Inde partagent de profonds liens géographiques, historiques, socio-économiques, culturels et interpersonnels. Le Premier ministre indien a toujours plaidé pour une politique étrangère «de quartier d'abord», et bien que les résultats aient pu brosser un tableau différent, Oli et Modi ont tous deux la possibilité de régler ce problème et d'écrire leurs noms avec des lettres d'or dans l'histoire des relations du Népal avec l'Inde.

Gaurab-Shumsher Thapa, Asia Times le 13 mai 2020

 

Gaurab Shumsher Thapa est analyste et écrivain sur des sujets liés aux relations internationales. Il est président et directeur général du Népal Forum of International Relations Studies (NEPAL FIRST).

 

 

 


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Carte Népal - Plan Népal