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Des centaines de milliers de travailleurs migrants sont bloqués car les trains et les bus ont été arrêtés. En revanche, le gouvernement fait beaucoup pour aider les Indiens  se trouvant à l'étranger à rentrer chez eux.   

 

Verrouillage du coronavirus: Narendra Modi a mis fin à la dérive des pauvres en IndeLes travailleurs migrants et leurs familles recherchent un moyen de transport à Ahmedabad pour retourner dans leurs villages, après que l'Inde a ordonné une fermeture nationale de 21 jours pour limiter la propagation de la maladie à coronavirus. | Amit Dave / Reuters 25 mars 2020 · 15h14

 

Le Premier ministre Narendra Modi a-t-il vu les photos de longues files d'hommes, avec des sacs et des ballots, se dirigeant le long des routes nationales en provenance de New Delhi? A-t-il entendu le jeune homme sangloter parce qu'il n'y avait aucun moyen de rentrer chez lui et aucun moyen d'échapper aux matraques de la police qui lui ont demandé: «Comment irons-nous, nous ne pouvons pas aller en avion, n'est-ce pas?

Si Modi l'a fait, il n'y avait aucun signe qu'il considérait que leur situation était importante. Prononçant son discours sur le feu et le soufre annonçant le verrouillage de 21 jours à l'échelle nationale pour contenir le nouveau coronavirus, Modi s'est efforcé de terrifier à juste titre les gens qui, après avoir soufflé des conques, ont battu des mains et battu des assiettes à sa commande il y a quelques jours à peine. , pensaient avoir fait leur part pour lutter contre le virus. Si vous ne restez pas à la maison, a-t-il dit, nous mourrons.

Mais la vue de centaines d'hommes marchant le long des autoroutes devrait nous troubler, même si cela ne le dérange pas. Et pas parce qu'ils sont là-bas, défiant les mesures de distanciation sociale. Ce sont des hommes qui travaillent. Ils essaient de rentrer chez eux d'une ville hostile qui leur a baissé les volets, leur a enlevé leur travail ou leur emploi et leurs revenus, et ne leur a apporté aucun réconfort. Ils marchent vers les villages et les kasbas dont ils sont originaires parce que le gouvernement de l'Inde a annulé tous les trains, les gouvernements des États ont déclaré des couvre-feux et fermé leurs frontières, arrêtant les bus, les camions ou tout autre moyen de transport public ou privé - afin de les empêcher de rentrer chez eux car il est possible qu'ils portent la contagion plus loin.

Le gouvernement a commencé à se préparer à la crise générée par les coronavirus assez tard. Le résultat a été une série de mesures réactives mal pensées et mal synchronisées qui ont frappé les plus vulnérables les plus durement. Des usines et des établissements ont été fermés et la construction a été interrompue. Alors même que les gens tentaient de faire face à cette nouvelle réalité, le Premier ministre s'est adressé à la nation appelant à la distanciation sociale, pour contenir la maladie mortelle et une «janata» ou couvre-feu populaire le dimanche 22 mars.

Dans les 24 heures suivant l'annonce du calendrier du discours, les villes étaient remplies d'incertitudes et de rumeurs, notamment en raison de la mémoire de ce discours annonçant la démonétisation en 2016. La rumeur la plus forte dans toutes les catégories de personnes était que Modi allait annoncer un couvre-feu à l'échelle nationale ou un verrouillage. Ils n'avaient pas tort.

Les gens ont acheté tout ce qu'ils pouvaient se permettre. Les étagères des magasins bien nettoyées et les stocks des épiceries en ligne, des aliments, des désinfectants pour les mains et des médicaments de base. Les travailleurs migrants ont décidé de rentrer chez eux. Le Premier ministre avait demandé aux gens de rester chez eux, et c'était chez eux qu'ils allaient. Ils se pressaient dans les gares et grimpaient dans n'importe quel train en direction de chez eux. Des vidéos de masses d'hommes partant dans des trains incroyablement bondés en provenance du Maharashtra, du Kerala et du Tamil Nadu sont devenues virales. Ceux dans les trains étaient les plus chanceux. Ceux qui ne sont pas arrivés dans ces trains sont maintenant coincés dans des limbes - dans des gares routières et ferroviaires fermées loin de chez eux, sans emploi, sans argent et sans toit au-dessus de leur tête et loin de leurs familles.

Rentrer chez soi, c'est aussi ce que faisaient les 15 lakh  (1.500.000) indiens à l'étranger qui sont rentrés par avion. La grande différence était que le gouvernement se mettait en quatre pour aider les dépliants. Il y a eu des vols spéciaux, des exceptions ont été faites pour permettre aux vols d'atterrir malgré les fermetures annoncées, et même des visas de dispense spéciaux ont été délivrés. C'étaient des gens qui apportaient plus de contagion en Inde. Mais ils étaient des citoyens indiens, ou des familles de citoyens indiens, et ils avaient le droit d'être chez eux.

Les travailleurs migrants en Inde rentrent toujours chez eux lorsqu'ils n'ont aucune perspective de travail. Cela a été un modèle lors de toute perturbation, naturelle ou provoquée par l'homme. Pendant le mandat de Narendra Modi, les travailleurs migrants ont quitté leur lieu de travail en masse plus d'une fois, et ce qui est le plus mémorable lorsqu'il a annoncé la démonétisation de billets de 1 000 et 2 000 roupies. Les établissements ont fermé leurs portes, les travaux de construction ont été interrompus, les vendeurs et les détenteurs de stands ont constaté que leurs clients n'avaient pas les moyens de les maintenir en activité. Ils sont donc retournés dans leurs villes et villages, dans les États les plus pauvres du nord et de l'est.

Cette fois, ce n'est pas seulement la perte de travail et de salaire, mais aussi la peur d'être malade et de mourir parmi les étrangers, qui ramènent les travailleurs migrants chez eux.

 

Il était clair dès le premier discours stupide du Premier ministre à la nation sur la crise des coronavirus que ces hommes et leurs familles ne figuraient pas dans son monde. Il a passé 30 minutes à parler de la nécessité de pratiquer la «distanciation sociale», sans aborder le problème du logement surpeuplé et des moyens de subsistance dépendant d'un contact étroit. Il a fait une demi-suggestion selon laquelle les gens pourraient continuer à payer leurs employés occasionnels et contractuels même s'ils ne pouvaient pas venir travailler, mais n'a offert rien, pas même des assurances creuses, du soutien gouvernemental aux travailleurs si cela ne se produisait pas.

Lorsqu'il s'est adressé à la nation pour la deuxième fois, mardi, c'était dans la même veine. Cette fois, il a dit: "Restez où vous êtes." Pour des milliers de personnes, cela signifie rester dans les gares routières, attendre les bus qui ne viendront pas, ou dans les gares vides, ou dans les rues et les autoroutes. Ils devront vivre de la générosité des organisations de la société civile qui, au passage, a indiqué que Modi s'occupait des pauvres. Le gouvernement, semble-t-il, n'a aucune responsabilité envers quiconque ne peut se permettre un billet d'avion.

Le message du gouvernement de Modi était fort et clair. Les pauvres du pays ont été lâchés à la dérive.

 

Scroll.in (Inde) le 27 mars 2020.

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