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French

Nous venons d’apprendre la mort, le 3 décembre, d’un éminent chercheur et d’une forte personnalité, grand bâtisseur de ponts entre l’Inde et la France – ces ponts qu’il avait tant étudiés : Jean Deloche. 

Né en 1929, il venait de fêter ses 90 ans. Professeur au lycée Suryavarman II à SiemReap, Cambodge, il est ensuite directeur de l’Alliance Française de Madras de 1962 à 1966. Il intègre alors l’École française d’Extrême-Orient (EFEO) comme chargé de recherche, puis maître de recherche en poste à Pondichéry. En 1982, il obtient son doctorat d’État. De 1992 à 1994, il est responsable du Centre d’histoire et d’archéologie de l’EFEO à Pondichéry. Sa retraite de l’EFEO n’avait été que formelle : membre associé, il venait y travailler jusqu’à ses derniers jours.     

Ses recherches (37 ouvrages, 53 articles et chapitres !) s’organisèrent autour de deux pôles. Le premier est la publication de manuscrits français du XVIIIe siècle ayant une importance capitale pour l’histoire politique, économique et sociale de l’Inde. Il a successivement publié le récit du comte de Modave en Inde du Nord, considéré par les spécialistes comme la meilleure description de l’empire moghol après Bernier ; l’épopée de Jean-Baptiste Chevalier dans l’Inde orientale qui est le premier récit en langue européenne sur le royaume d’Assam; le témoignage vivant du jésuite Wendel sur l’éphémère royaume jat ; enfin, la longue expérience de l’Inde du grand naturaliste Pierre Sonnerat. 

Le second concerne l’histoire de la technologie indienne. Ses minutieuses recherches sur les techniques de transport, les voitures, les bateaux, les ponts, ont fait l’objet d’une vaste synthèse publiée en français et reproduite en partie dans History of Technology in India. Il a en particulier signalé les premières représentations du gouvernail d’étambot et du fer à cheval en Inde. Ses travaux sur les fortifications apportent une nouvelle typologie en architecture militaire. Sur la création de Pondichéry, généralement attribuée aux Français, il a montré que la ville a grandi selon un plan d’urbanisme rigoureux conçu par un ingénieur cartographe hollandais à la fin du XVIIe siècle. Enfin, on notera la nouveauté méthodologique, fondée entièrement sur l’utilisation des documents iconographiques, des enquêtes qu’il a menées sur les techniques militaires au temps des Hoysala, ou sur le harnachement du cheval et la vie quotidienne à la période nayaka.

Il avait toujours tenu à ouvrir son œuvre à un grand public. En témoignent les CD-ROM qu’il a dirigés et les expositions qu’il a organisées, en Inde ou en France – la prochaine, sur les cinq comptoirs français de l’Inde, circulera dans toutes les Alliances françaises de l’Inde à partir de 2020. En effet, Jean n’était pas un érudit réfugié dans sa tour d’ivoire. Toujours prêt à discuter avec de jeunes étudiants ou avec le public, il continuait d’habiter l’hiver dans sa maison d’un quartier de pêcheurs à Pondichéry. Son voyage à pied avec son épouse Janine Brégeon, de France en Inde, de 1952 à 1955, suffit à montrer quel genre de personnage il pouvait être en toutes circonstances, passionné par la curiosité, les peuples et le monde. À qui voudra lui rendre hommage, on conseillera donc bien sûr de lire par exemple La circulation en Inde avant la révolution des transports ou Le papier terrier de la ville blanche de Pondichéry, 1777. Mais aussi de découvrir le roman graphique que Janine avait écrit pour raconter Un voyage de France en Inde1952-1955 -Janine, et sa fille Emmanuelle, à qui l’IFP transmet toutes ses condoléances et toute sa tristesse.  

 

 

English

 

It is with profound sadness we announce the passing of Jean Deloche on December 3, 2019, in Pondicherry. Born on 19 September 1929 in Grand-Bornand (Haute Savoie), Dr. Deloche had recently celebrated his 90th birthday.  Started the career as Teacher in 1961, became the Director of Alliance Française of Madras, author of the CD Rom " Pondicherry Past & Present and an Associated Researcher of both IFP and EFEO. Was conferred with the Hirayama Prize by the  Academy of Inscriptions and Belles-Lettres, Paris. He was also an associate researcher of the French Institute of Pondicherry (IFP) for many years.

 

His publications of 18th-century French manuscripts is of vital importance to the political, economic and social history of India. He published the story by Modave in northern India considered by scholars as the best description of the Mughal empire after Bernier, the epic of Jean-Baptiste Chevalier in eastern India which is the first narrative in European language on the kingdom of Assam, the living testimony of the Jesuit Wendel on the ephemeral jat kingdom, finally the long experience of India of the great naturalist Pierre Sonnerat.


His second field of research concerns the history of Indian technology. His meticulous research on transportation techniques, cars, boats, bridges, has been the subject of an extensive synthesis published in French and English and partly reproduced in Volume II of History of Technology in India. He particularly pointed out the first representations of the stern rudder and horseshoe in India. His work on the fortifications of India which mainly deals with fortified works of the South of the peninsula brings a new typology in military architecture. On the creation of Pondicherry, generally attributed to the French, he showed that the city grew according to a rigorous urban plan designed by a Dutch mapmaking engineer in the late seventeenth century. Finally, it should be noted that, based entirely on the use of iconographic material, his investigations of military techniques in the Hoysala period, the harnessing of the horse, and daily life in the Nayaka period represent a methodological novelty.

 

IFP joins hands with his family to overcome this irreplaceable loss and the void that has befallen.

 

 

Regards,

Krishna Chandran

In charge of Public Relations and Partnerships
French Institute of Pondicherry (IFP)   
UMIFRE 21 CNRS-MAEE       
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11, Saint Louis Street       
Pondicherry - 605 001      
Tel: 0091 - 413 - 22 31 609 (direct)       
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Pour avoir une idée de l’étendue des travaux
de Jean Deloche, le CIDIF vous invite à consulter :

Ouvrages de Jean Deloche