Blue Flower

Compte rendu du livre que l’historien  JBP More a publié en Inde sur le poète Bharadi  qui a écrit une importante partie de son œuvre cours de son séjour à Pondichéry






Subramania Bharati in British and French India by J.B.P. More, Palaniappa Brothers. Chennai, 2018 Price Rs. 410.



French Pondicherry was the most productive place for Bharati’s literary and revolutionary creations, asserts the author of a new book on Bharati, Prof. J.B.P. More. “If he had not penned Kuyil Paatu, Panchali Sabhadam and Kannan Paatu in Pondicherry, he would never have become the Mahakavi,” he says. The focus of the author, is however, Bharati’s political and social views. It is because of the influence exerted by French values in his Pondicherry days that he rose above narrow nationalism to emerge as a genuine Indian Tamil patriot.


The seven chapters in the book cover Bharati’s life, his patriotism, spirituality and philosophy in an elaborate narrative. The book itself is an expansion of his booklet in French for the Franco-Thamizh Cultural Association in Paris, which was released in the presence of Mannar Mannan, son of Bharatidasan, at Puthuvai Thamizh Sangam.


The author states that he had relied heavily on the works of Bharati scholars like Seeni Viswanathan, Ra.Aa. Padmanabhan, P. Thooran and Pe.Su. Mani, apart from the books of Chellamma Bharati, Thangammal and Sakuntala, as well as, S. Vijaya Bharati, grand-daughter. Prof. More acknowledges the help of Sengamala Thayar, Director of Bharati Memorial Centre, Pondicherry, in locating right material.


Within the short span of 39 years that he lived (1882-1921), Bharati’s contribution to the country was enormous, as this was a crucial period in modern Indian and South Indian history. He evolved into a swadeshi nationalist and Tamil patriot. According to the author, the body of works Bharati achieved in Pondicherry was much more than what he contributed during his stay in Thamizhnadu.


Poems by Bharati astonished everyone, including poets and vidwans and the Ettayapuram Raja conferred on him the title of ‘Bharati’ in 1893 when he was hardly 12 years old! He married Chellammal when he was just 15. In the meanwhile, his father Chinnasamy Iyer lost heavily in his business and in 1898 passed away.


Bharati’s foray into writing about national politics began when G. Subramania Iyer started Swadesamitran. Bharati was given his chance when he moved from Madurai where he was teaching, to Madras. With his poem Vangamai Vaazhiyave (Long live Bengal) at a meeting on the Marina, he became a staunch votary of Indian nationalism. Bharati’s fiery writings caught the imagination of Tamil readers. During his earlier years, Bharati had been strongly influenced by Bankim Chandra and Tilak.


In Madras, V.O. Chidambaram met Bharati and they became friends. VOC had the encouragement of Bharati and G. Subramania Iyer in founding the Swadeshi Steam Navigation Company. Bharati called Chidambaram ‘Desa Simham,’ considering him as a great leader of the nation. “After seeing Chidambaram in prison and after coming to know of Srinivasa Iyengar’s arrest, Bharati feared the Government might arrest him at any time. So when Srinivasachari advised him to go to Pondicherry, Bharati did not hesitate a moment,” writes the author, revealing the circumstances that forced Bharati to move to Pondicherry.


Not knowing anything other than writing, Bharati faced a tough time in Pondicherry. However, he familiarised himself with French culture and civilisation. He not only learnt French but also read revolutionary writers and philosophers. The French slogan ‘Liberty, Equality Fraternity’ appeared on the title of the journal India.


“Right from the beginning,” writes More, “he started singing the praise of the French and their high values and ideals.” Srinivasachari, Bharati and his associates in Pondicherry had decided to project Aravinda Ghose as the leader of the nationalists. Bharati developed contacts with revolutionaries and radicals and gave prominence to them in his paper. The presence of Bharati and his friends in Pondicherry pulled Aravinda Ghose from turbulent Calcutta to peaceful Pondicherry, and thus Pondicherry became the stronghold of nationalists, according to More.


There was strict watch of nationalists in Pondicherry. “Bharati deliberately cultivated the friendship of some French politicians,” says the author. And he continued to hail the French and the French revolution and portrayed France as the mother of democracy and freedom.


When patriotic and political activities had almost ceased, he ibstead of turning to religion and spirituality, turned to social reform and literature. Bharati believed that the caste system in India would be swept aside. “He even thought that caste as expounded in Gita probably existed in the past and had deteriorated into a caste system determined by parentage.” He felt that men cannot be equal on the basis of character and work. Bharati did not think that equality and competition were compatible values.


He affirmed this in his philosophical work Gnanaratham, says More. He also states that Bharati was very harsh at times towards the proponents of the Aryan-Dravidian theory.


This book is a veritable treasure of incidents from the colonial past of British India and French India, while tracing the genesis of the nationalistic sentiments of Subramania Bharati. What makes it interesting reading are these incidents, several nuggets, and numerous assertions.


Charukesi, Madras Musings, vol. 28, No.5





Subramania Bharati

in British and French India

by J.B.P. More,

Palaniappa Brothers. Chennai, 2018 Price Rs. 410.





Traduction Google

Bharati : Inspiré de Pondichéry

Subramania Bharati dans l'Inde britannique et française par JBP More, Palaniappa Brothers. Prix Rs. 410.

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Pondichéry français était l'endroit le plus productif pour les créations littéraires et révolutionnaires de Bharati, affirme l'auteur du nouveau livre sur Bharati, le professeur JBP More. «S'il n'avait pas écrit Kuyil Paatu, Panchali Sabhadam et Kannan Paatu à Pondichéry, il ne serait jamais devenu le Mahakavi», dit-il. L'auteur se concentre toutefois sur les opinions politiques et sociales de Bharati. C'est à cause de l'influence exercée par les valeurs françaises à Pondichéry qu'il a dépassé le nationalisme étroit pour devenir un véritable patriote indien tamoul.

Les sept chapitres du livre couvrent la vie de Bharati, son patriotisme, sa spiritualité et sa philosophie dans un récit élaboré. Le livre lui-même est une extension de son livret en français pour l’Association culturelle franco-Thamizh à Paris, qui a été publié en présence de Mannar Mannan, fils de Bharatidasan, à Puthuvai Thamizh Sangam.

L’auteur affirme qu’il s’est beaucoup appuyé sur les travaux d’érudits de Bharati, tels que Seeni Viswanathan, Ra.Aa. Padmanabhan, P. Thooran et Pe.Su. Mani, à part les livres de Chellamma Bharati, Thangammal et Sakuntala, ainsi que de S. Vijaya Bharati, petite-fille. Le professeur More remercie Sengamala Thayar, directeur du Bharati Memorial Centre de Pondichéry, pour la recherche du matériel adéquat.

Durant les 39 années de sa vie (1882-1921), Bharati apporta une contribution considérable au pays, car il s'agissait d'une période cruciale de l'histoire moderne de l'Inde et du sud de l'Inde. Il a évolué pour devenir un nationaliste swadeshi et un patriote tamoul. Selon l'auteur, le corpus d'œuvres réalisées par Bharati à Pondichéry était bien plus que ce qu'il avait contribué lors de son séjour à Thamizhnadu.

Les poèmes de Bharati ont étonné tout le monde, y compris les poètes et les vidwans et le Raja Ettayapuram lui a conféré le titre de 'Bharati' en 1893, alors qu'il n'avait pas encore 12 ans! Il a épousé Chellammal à l'âge de 15 ans. Entre-temps, son père, Chinnasamy Iyer, a perdu lourdement dans son commerce et est décédé en 1898.

Bharati commença à écrire sur la politique nationale lorsque G. Subramania Iyer créa Swadesamitran. Bharati a eu sa chance quand il a déménagé de Madurai où il enseignait à Madras. Avec son poème Vangamai Vaazhiyave (Longue vie au Bengale) lors d'une réunion sur la marina, il est devenu un fervent défenseur du nationalisme indien. Les écrits enflammés de Bharati ont captivé l’imagination des lecteurs tamouls. Au cours de ses premières années, Bharati avait été fortement influencé par Bankim Chandra et Tilak.

À Madras, VO Chidambaram a rencontré Bharati et ils sont devenus amis. VOC a été encouragé par Bharati et G. Subramania Iyer à fonder la Swadeshi Steam Navigation Company. Bharati a appelé Chidambaram «Desa Simham», le considérant comme un grand dirigeant de la nation. «Après avoir vu Chidambaram en prison et avoir appris l'arrestation de Srinivasa Iyengar, Bharati craignait que le gouvernement ne puisse l'arrêter à tout moment. Alors, quand Srinivasachari lui a conseillé d'aller à Pondichéry, Bharati n'a pas hésité un instant », écrit l'auteur, révélant les circonstances qui ont forcé Bharati à s'installer à Pondichéry.

Ne sachant rien d’autre qu’écrire, Bharati a traversé une période difficile à Pondichéry. Cependant, il s'est familiarisé avec la culture et la civilisation françaises. Non seulement il a appris le français, mais il a également lu des écrivains et des philosophes révolutionnaires. Le slogan français «Liberty, Equality Fraternity» est apparu sur le titre de la revue India.

«Dès le début, écrit More, il a commencé à chanter les louanges des Français, de leurs valeurs et de leurs idéaux. Bharati a développé des contacts avec les révolutionnaires et les radicaux et les a mis en évidence dans son document. La présence de Bharati et de ses amis à Pondichéry a propulsé Aravinda Ghose de Calcutta en turbulence à Pondichéry, ce qui a permis à Pondichéry de devenir le fief des nationalistes, selon More.

Il y avait une surveillance stricte des nationalistes à Pondichéry. "Bharati a délibérément cultivé l'amitié de certains hommes politiques français", explique l'auteur. Et il a continué à saluer la révolution française et a décrit la France comme la mère de la démocratie et de la liberté.

Quand les activités patriotiques et politiques ont presque cessé, il doit se tourner plutôt vers la religion et la spiritualité, puis vers la réforme sociale et la littérature. Bharati pensait que le système de castes en Inde serait balayé. "Il pensait même que la caste telle qu'elle était exposée dans la Gita existait probablement dans le passé et s'était transformée en un système de castes déterminé par la filiation." Il a estimé que les hommes ne peuvent être égaux sur la base du caractère et du travail. Bharati ne pensait pas que l'égalité et la concurrence étaient des valeurs compatibles.

Il a affirmé cela dans son ouvrage philosophique Gnanaratham, dit More. Il a également déclaré que Bharati était parfois très dur envers les partisans de la théorie aryenne-dravidienne.

Ce livre est un véritable trésor d’expériences du passé colonial de l’Inde britannique et de l’Inde française, tout en retraçant la genèse des sentiments nationalistes de Subramania Bharati. Ce qui rend sa lecture intéressante, ce sont ces expériences, plusieurs pépites et de nombreuses assertions.


Charukesi, in Madras Musings, vol. 28, No.5



Subramania Bharati

in British and French India

by J.B.P. More,

Palaniappa Brothers. Chennai, 2018 Price Rs. 410.