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Des monceaux de mousse blanche polluent une plage de Chennai (Inde), le 2 décembre 2019.Des monceaux de mousse blanche polluent une plage de Chennai (Inde), le 2 décembre 2019. (ARUN SANKAR / AFP)

 

Des scientifiques indiens attribuent cet épisode inhabituel de mousse aux fortes pluies des derniers jours, qui ont entraîné des eaux usées et du phosphate dans la mer. 

Elle dégage une odeur âcre, provoquée par des agents polluants. Des monceaux de mousse blanche polluent lundi 2 décembre, pour le quatrième jour consécutif, l'une des plus célèbres plages de Chennai, grande ville du sud-est de l'Inde. La mousse revient chaque année à la suite de la mousson, mais l'épisode est particulièrement marqué cette année.

L'agence antipollution de l'Etat du Tamil Nadu a annoncé avoir fait des prélèvements à des fins d'analyse. Selon des médecins indiens, la substance est susceptible de provoquer des problèmes dermatologiques. "Il est clair que ce n'est pas bon pour les gens d'aller dans la mousse, mais ils ne comprennent pas les risques", déplore Pravakar Mishra, scientifique au Centre national de recherche côtière à Chennai.

Des résidus de lessive mêlés à d'autres déchets

Les experts attribuent l'épisode de mousse aux fortes pluies des derniers jours, qui ont entraîné des eaux usées et du phosphate dans la mer. Selon Pravakar Mishra, il s'agit notamment de résidus de lessive mêlés à d'autres déchets. Seules 40% des eaux usées de Chennai et d'autres grandes villes indiennes sont retraitées correctement, selon lui. "Le reste part dans la mer et voilà ce qui se passe", ajoute le chercheur, qui prévoit d'installer une bouée destinée à mesurer le niveau de pollution de la mer.

 

La pollution est désormais une plus grande menace pour les plages indiennes que la montée des océans.Pravakar Mishra, scientifiqueà l'AFP

 

Des bénévoles ont ramassé près d'une tonne de plastique et autres ordures en à peine deux heures lors d'une récente opération de nettoyage de la plage de Chennai, raconte-t-il. La plage de Marina Beach, autrefois immaculée, attire chaque week-end des dizaines de milliers de personnes et est au cœur de la vie de Chennai.

 

AFP, in France TV Info.fr le 2 décembre 2019