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Le Monde dans son brief du 13 septembre 2019 signale un reportage de Time Magazine dans la ville pakistanaise de Jacobabad où les températures ont, cet été, régulièrement atteint plus de 50 °C.

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Les vendeurs de glace offrent l’un des rares moyens de rester au frais à Jacobabad, au Pakistan, une ville où les pannes de courant peuvent durer jusqu’à 12 heures, le 29 juin. Matthieu Paley pour TIME

Il est peu de temps après 7 heures du matin, dans la ville pakistanaise de Jacobabad, et le chauffeur de char à âne, Ahsan Khosoo, est déjà en sueur. Depuis deux heures, l'ouvrier âgé de 24 ans tire des carafes d'eau potable vers des résidences locales. Lorsque l'eau s'écoule invariablement des jerricans bleus, elle frappe le trottoir avec un sifflement audible et se transforme en vapeur. Il fait chaud, il accepte, mais ce n'est pas une excuse pour arrêter. La chaleur ne fera qu'augmenter à mesure que la journée avance, et quel choix a-t-il ?"Même s'il faisait si chaud que si la terre était en feu, nous continuerions à travailler." Il fait une pause pour éteindre sa tête avec un seau d'eau.

Jacobabad pourrait bien être la ville la plus chaude au Pakistan, en Asie et peut-être dans le monde. Khosoo secoue la tête avec résignation. "Changement climatique. C'est le problème de notre région. Progressivement, les températures augmentent et l'année prochaine, elles augmenteront encore plus.»

La semaine précédant mon arrivée à Jacobabad, la ville avait atteint une température caniculaire de 51,1 ° C (124 ° F). Des températures similaires à Sahiwal, dans une province voisine, associées à une panne de courant, avaient tué huit bébés dans une unité de soins intensifs d’un hôpital lorsque la climatisation s’était éteinte. L'été dans la province du Sind n'est pas une blague. Les gens meurent.

A farmer checks on his wheat, which is covered in a thin layer of dry mud to protect it from drying in the heat, on the road between Karachi and Jacobabad on June 27.Un agriculteur vérifie son blé recouvert d’une fine couche de boue sèche pour le protéger du séchage par la chaleur, sur la route entre Karachi et Jacobabad le 27 juin. Matthieu Paley pour TIME

Animals spend much of their day in the water during extreme heat conditions.Les animaux passent une grande partie de leur journée dans l'eau lors de chaleurs extrêmes. Matthieu Paley pour TIME

Workers at a rice depot take a break during the heat of the day in Jacobabad on June 30.Les travailleurs d'un dépôt de riz prennent une pause pendant la chaleur du jour à Jacobabad
le 30 juin.
Matthieu Paley pour TIME

A boy waits for customers to play pool on June 27.Un garçon attend que les clients jouent au billard le 27 juin. Matthieu Paley pour TIME

Pour éviter la chaleur, les conducteurs de tracteurs de cette zone essentiellement agricole travaillent jusqu'au soir et les agriculteurs prennent des pauses de midi à 3 heures, mais si la vie s'arrêtait à chaque fois que la température dépassait 40 ° C (104 ° F), rien ne serait jamais accompli. «Même si nous travaillons entre 52 et 53 ° C, nous travaillons», explique Mai Latifan Khatoom, une jeune femme travaillant dans un champ proche.

La paille doit être ramassée, les graines vannées, les champs brûlés, le sol retourné, et il ne reste que beaucoup d'heures dans la journée. Elle s'est évanouie à quelques reprises de la chaleur et a souvent le vertige, mais «si nous manquons un jour, le travail ne sera pas effectué et nous ne serons pas payés."

On the outskirts of Jacobabad, men return from a market after purchasing a large fan on June 30.À la périphérie de Jacobabad, les hommes reviennent d'un marché après avoir acheté un grand ventilateur le 30 juin. Matthieu Paley pour TIME

Si la planète continue de se réchauffer à un rythme accéléré, les habitants de Jacobabad ne seront pas les seuls à vivre des étés de 50 ° C. Tout le monde y va. Des vagues de chaleur ont ensanglanté l'hémisphère nord cet été. En juillet, les records de chaleur de tous les temps ont été supérieurs en Allemagne, en Belgique, en France et aux Pays-Bas. Les feux de forêt ont sévi dans l'Arctique et la calotte glaciaire du Groenland a fondu à une vitesse record. Globalement, juillet a été le mois le plus chaud jamais enregistré .

Les climatologues mettent en garde sur le fait qu’aucun pic d’activité météorologique ne peut être directement imputable au changement climatique . Au lieu de cela, disent-ils, nous devrions examiner les tendances au fil du temps. Mais globalement, 18 des 19 années les plus chaudes enregistrées ont été enregistrées depuis 2001. J'ai interrogé Camilo Mora, climatologue à l'Université d'Hawaii à Manoa, qui a publié en 2017 une étude alarmante sur le lien entre le changement climatique et l'augmentation de l'incidence de chaleur mortelle. vagues, si cela était la nouvelle normale pour l'Europe. Il rit. La nouvelle normalité, dit-il, sera probablement bien pire. Cela ressemblera probablement à Jacobabad.

Les scientifiques estiment que l'augmentation probable de la température moyenne mondiale sera d'au moins 3° C d'ici la fin du 21ème siècle. Cela signifierait, dit Mora, trois fois plus d'ouragans, d'incendies de forêt et de vagues de chaleur. Les gens ne pourront pas travailler à l'extérieur à certains endroits et le nombre de coups de chaleur, de maladies liées à la chaleur et de décès associés augmentera. Aux États-Unis, la chaleur extrême cause déjà plus de décès que tout autre événement météorologique violent, tuant environ 1 500 personnes chaque année.

Selon les estimations, une vague de chaleur de 2003 en Europe aurait causé la mort de 70 000 personnes. Pourtant, nous ne considérons toujours pas la chaleur comme une catastrophe naturelle comparable, par exemple, à un tremblement de terre, ou même semblable à une attaque terroriste, a déclaré Mora. «La chaleur tue plus de personnes que la plupart de ces catastrophes réunies. L’Europe [en 2003] a été comme un 9/11 tous les jours pendant trois semaines. Combien de désastre voulez-vous avant que nous commencions à le prendre au sérieux?

A car mechanic takes an impromptu shower in the middle of the day on June 29.Un mécanicien prend une douche impromptue au milieu de la journée. Matthieu Paley pour TIME

Imam Bux, a police officer, regulates traffic on June 29. He is paid the equivalent of $125 per month.L'imam Bux, un officier de police, réglemente la circulation le 29 juin. Il touche l'équivalent de 125 dollars par mois. Matthieu Paley pour TIME

Brick makers fill up a bag of sand on June 29.Les briquetiers remplissent un sac de sable le 29 juin. Matthieu Paley pour TIME

A brother and sister have a drink of water during an evening outing at the train station on June 28.Un frère et une sœur boivent de l'eau lors d'une sortie en soirée à la gare le 28 juin.
Matthieu Paley pour TIME

«Si vous voulez faire un reportage sur la chaleur, c'est le bon endroit», me dit joyeusement Anees, un agent de sécurité travaillant pour mes hôtes à Jacobabad, à mon arrivée sur un après-midi brûlant de juin. Le Pakistan détient le record de chaleur pour l'Asie, dit-il fièrement, bien qu'il ait entendu dire qu'il fait plus chaud ailleurs. C'est le cas, mais les températures les plus élevées enregistrées dans le monde - dans la vallée de la Mort en Californie, par exemple - se produisent généralement loin de l'habitat humain. Les enclaves urbaines, où la construction dense, le manque d'espaces verts et la congestion du trafic se combinent pour créer un effet d'îlot de chaleur, rattrapent rapidement leur retard.

Alors que les Pakistanais affirment régulièrement que Jacobabad est la ville la plus chaude du monde, cela dépend de la façon dont vous la mesurez. Diverses organisations de sciences de l'atmosphère utilisent différents paramètres, et des records de records ont été enregistrés entre l'Iran, le Pakistan et le Koweït au cours des deux dernières années. Après des recherches approfondies, l'Organisation météorologique mondiale a annoncé plus tôt cette année que Turbat, au Pakistan, à 900 km au sud-ouest, pourrait remporter le titre avec une température de 53,7 ° C le 28 mai 2017. Jacobabad peut très bien gagner la manche d'endurance, en dépassant régulièrement les 50 ° C pendant les mois d'été.

A patient retrieves water at a mental asylum in Hyderabad, south of Jacobabad, on July 2.Le 2 juillet, un patient récupère de l'eau dans un asile psychiatrique situé à Hyderabad, au sud de Jacobabad. Matthieu Paley pour TIME

A man carries a charpoy on his head while finding a cool area to sleep for the night in Sehwan Sharif on July 1.Un homme porte un charpoy (lit) sur la tête alors qu'il trouve un endroit frais pour dormir la nuit à Sehwan Sharif le 1er juillet. Matthieu Paley pour TIME

La plupart du temps, le district de Jacobabad, qui compte 1 million d’habitants, souffre de pannes de courant pouvant durer jusqu’à 12 heures. Même lorsqu'il y a de l'électricité, peu de ménages peuvent se payer un climatiseur. Les habitants locaux ont recours à des remèdes traditionnels, comme le thadel, un tonique prétendument rafraîchissant à base de graines de pavot moulues mélangées à des épices, à un sirop à la rose et à de l’eau glacée. Elles s’habillent également comme il convient aux intempéries, les femmes portant des costumes de shalwar kameez en coton, un tissu léger et aérien. Le pantalon ample déborde de la taille, la tunique à manches longues protège les bras et un foulard couvre la tête. Les hommes portent quelque chose de similaire, mais sans les motifs vibrants.

Khosoo, le chauffeur de charrette tirée par un âne, trempe ses vêtements dans l'eau plusieurs fois par jour, tandis que le chauffeur de tracteur, Nabi Bux, jure que les airs pop de Sindhi qui résonnent dans son taxi dégagent son esprit de la chaleur. Mohammad Ayub, âgé de soixante ans, porte un bonnet rouge parsemé de minuscules miroirs clignotants dans le style traditionnel sindhi et recommande de prendre de fréquents repos sous un arbre. Le seul problème est que la plupart des arbres de la région ont été coupés pour le bois de chauffage. «Parfois, quand il fait plus de 52° C, j'ai l'impression que mon cerveau tourne en rond dans ma tête.» Il n'a jamais eu aussi chaud quand il était enfant, se plaint-il. “Nous avions plus d'arbres alors. Maintenant les arbres sont partis.

A dog runs at night in an impoverished part of Jacobabad on June 28.Un chien court la nuit dans un quartier pauvre de Jacobabad le 28 juin. Matthieu Paley pour TIME

Customers at a roadside shop selling thadel on the outskirts of Jacobabad on June 27.Des clients dans un magasin en bordure de route vendant thadel dans la banlieue de Jacobabad
le 27 juin. 
Matthieu Paley pour TIME

Police in Jacobabad serve punch to locals, to prevent heatstroke on the hottest days.La police de Jacobabad sert une boisson aux habitants afin de prévenir les coups de chaleur lors des journées les plus chaudes. Matthieu Paley pour TIME

Without air conditioning, life still goes on at a Jacobabad fitness center on June 29.Sans climatisation, la vie continue dans un centre de fitness de Jacobabad le 29 juin.
 
Matthieu Paley pour TIME

Selon un médecin local, Abdu Hamim Soomro, le seul véritable remède consiste à rester hydraté et à s’échapper de la chaleur. Thadel est une pure superstition, dit-il. Pourtant, il en boit. "Peut-être que c'est l'opium des graines de pavot", plaisante-t-il. "Cela nous aide à nous sentir mieux et tout le monde en est dépendant."

Pas même l'air nocturne offre beaucoup de répit. Le thermomètre numérique que je transportais avec moi indique 41,1 ° C (22 ° F) à 22 heures. À la place des matelas, la plupart des gens dorment sur des charpoys - des berceaux bas en cuir tressé qui permettent à l'air de circuler sous le corps. Les panneaux solaires qui font fonctionner les ventilateurs pendant la journée ne fonctionnent pas la nuit. Khosoo est l'un des plus chanceux; la nuit, il remet son âne au travail, formant un cercle qui alimente son ventilateur de plafond. Mais il faut que quelqu'un reste éveillé pour que l'âne reste en vie, dit-il. De toute façon, les nuits sont rarement reposantes en été.

Khan Lala’s repair shop, seen on June 27, stays busy all summer; few air-conditioning units can handle the extreme heat.L'atelier de réparation de Khan Lala, vu le 27 juin, reste occupé tout l'été; peu de climatiseurs peuvent supporter la chaleur extrême. Matthieu Paley pour TIME

Outdoor restaurants, like this one in Jacobabad on June 27, are only open after sunset. Patrons may stay late into the night.Les restaurants en plein air, comme celui de Jacobabad le 27 juin, ne sont ouverts qu'après le coucher du soleil. Les clients peuvent rester tard dans la nuit. Matthieu Paley pour TIME

Ce qui semble être l’inconvénient mineur d’une nuit agitée a cependant de vastes ramifications. Nick Obradovich, chercheur au Media Lab du Massachusetts Institute of Technology, a commencé à examiner l'impact du changement climatique sur la santé mentale lorsque ses collègues ont constaté une corrélation entre l'augmentation des températures nocturnes et les taux de suicide aux États-Unis et au Mexique. En effectuant le suivi de plus d’un milliard de publications sur les médias sociaux sur des plates-formes multiples de personnes vivant dans des conditions climatiques différentes, son équipe a découvert que des températures plus chaudes que d’habitude étaient corrélées à une humeur pire et à une augmentation des problèmes de santé mentale signalés. «Si je devais dire que le changement climatique vous rend tout simplement grincheux, cela ne sonne pas si catastrophique», dit Obradovich. "Mais si le grincheux est l’un des nombreux changements sociaux qui en résulte, régulièrement,

Les humains sont incroyablement adaptatifs, mais lorsqu'il s'agit de chaleur, il y a une limite. Lorsque l'air ambiant dépasse la température corporelle normale de 37 ° C (98,6 ° F), le seul moyen d'éviter une surchauffe consiste à utiliser un refroidissement par évaporation, ou transpiration. Mais lorsque l'humidité est élevée, la transpiration est moins efficace car l'air est déjà saturé d'humidité. En conséquence, la température interne du corps augmente, ce qui déclenche une série de protocoles d'urgence pour protéger les fonctions vitales.

An old ceiling fan in Jacobabad on June 27.Un ancien ventilateur de plafond à Jacobabad le 27 juin. Matthieu Paley pour TIME

 

A worker moves an ice-lifting tool inside a factory on June 29.Un ouvrier déplace un outil de levage de la glace dans une usine le 29 juin.
 
Matthieu Paley pour TIME

 

Seraj Udin, owner of the Greenland Hotel in Jacobabad, takes a break during a rolling blackout on June 30.Seraj Udin, propriétaire de l'hôtel Greenland à Jacobabad, fait une pause pendant une panne de courant le 30 juin. Matthieu Paley pour TIME

 

A hotel room in Sehwan Sharif on July 2. In most restaurants and hotels, curtains are closed to stave off the heat.Une chambre d'hôtel à Sehwan Sharif le 2 juillet. Dans la plupart des restaurants et des hôtels, les rideaux sont fermés pour éviter la chaleur. Matthieu Paley pour TIME

Premièrement, le flux sanguin vers la peau augmente, sollicitant ainsi le cœur. Le cerveau dit aux muscles de ralentir, ce qui provoque la fatigue. Les cellules nerveuses ratent, conduisant à des maux de tête et des nausées. Si la température centrale continue à augmenter entre 40 ° C et 41 ° C, les organes commencent à se fermer et les cellules se détériorent. Mora, de l'Université d'Hawaii, a décrit 27 manières différentes dont le corps réagit à la surchauffe, de l'insuffisance rénale à l'intoxication par le sang lorsque la muqueuse intestinale se désintègre. Tous peuvent entraîner la mort en quelques heures.

L'équipe de Mora a analysé les données relatives à 783 vagues de chaleur létales couvrant une période de 35 ans, afin de quantifier les conditions météorologiques présentant le plus grand risque de mortalité. Le vieux cliché révèle que ce n’est pas la chaleur mais l’humidité qui règne. Même des vagues de chaleur relativement douces avec des températures diurnes de 38 ° C à 39 ° C (100,4 ° F à 102,2 ° F) deviennent mortelles lorsque l'humidité dépasse 50%. À Jacobabad, cela se produit rarement, mais d’ici à 2100, environ 74% de la population mondiale vivra au moins 20 jours par an lorsque la chaleur et l’humidité atteindront cette intersection meurtrière, selon certaines études. L’Administration nationale des océans et de l’atmosphère des États-Unis estime que l’augmentation de la chaleur et de l’humidité a déjà réduit de 10% la quantité de travail que les gens peuvent faire à l’extérieur, chiffre qui doublera d’ici 2050. «Je ne pense pas que les gens comprennent vraiment le sérieux de la situation », explique Mora. «Tout un ensemble de moyens de subsistance dépend d'être à l'extérieur. Imaginez être un ouvrier du bâtiment qui ne peut pas travailler deux mois par an. »

Akhtar Ali takes a impromptu shower at a water tank in Jacobabad on June 28. He sells water across the city from his donkey cart.

Akhtar Ali prend une douche impromptue le 28 juin dans un réservoir d'eau à Jacobabad. Il vend de l'eau à travers la ville à l'aide de sa charrette à ânes. Matthieu Paley pour TIME

Au Pakistan, il est facile de trouver des preuves d’une crise climatique. Selon les Pakistanais, ces dernières années, chaque été s'est senti plus chaud, chaque sécheresse plus longue et chaque mousson plus courte et plus tardive. «Auparavant, c’était une ou deux semaines de 50 ° le jour», a déclaré le ministre du changement climatique, Malik Amin Aslam. «Cela fait maintenant des mois.» Ces températures ne sont pas seulement mortelles, elles sont aussi dévastatrices sur le plan économique. Dans un pays entouré de voisins hostiles, fréquemment ciblés par des groupes terroristes et perpétuellement au bord d'une guerre nucléaire avec l'Inde, Aslam considère le changement climatique comme «la plus grave menace existentielle à laquelle le Pakistan soit confronté aujourd'hui». Son bureau estime que le changement climatique pourrait coûter au pays entre 7 et 10 milliards de dollars par an, rien qu’en cas de catastrophe, peu importe l’activité économique perdue. Et le Pakistan n'est pas différent de n'importe où ailleurs, prévient-il. «Avec une augmentation de température de trois à cinq degrés que nous examinons maintenant, la survie du monde est en jeu. Nous ne pouvons pas fuir ».

Mais dans une certaine mesure, vous pouvez vous y préparer. Pendant les mois d'été, les ondes pakistanaises sont pleines de messages de service public mettant en garde les résidents sur les dangers de la chaleur, les symptômes de l'épuisement dû à la chaleur et les précautions à prendre. Les hôpitaux ont des salles réservées au traitement des victimes de la chaleur et des sachets de sels de réhydratation orale peuvent être trouvés dans toutes les caisses des dépanneurs, à côté du bonbon.

Le seul moyen de réduire les vagues de chaleur serait de réduire les émissions mondiales de carbone. Mais les villes peuvent les rendre plus sûres en offrant plus d'espaces verts. Toute personne qui a marché à l'ombre d'un arbre par une journée chaude n'a pas besoin de preuves scientifiques pour prouver qu'il fait plus frais, mais selon l'Environmental Protection Agency des États-Unis, le microclimat créé par quelques arbres peut réduire la température ambiante de 5° C (9 ° F). L’homme d’environnement pakistanais devenu environnementaliste Shahzad Qureshi a poussé plus loin cette idée en plantant ce qu’il appelle des «forêts urbaines» dans les deux plus grandes villes du pays, Lahore et Karachi. Il dit que ces microparcs aident les villes à respirer et servent de relais naturel de récupération de l'effet d'îlot thermique urbain. À l'heure actuelle, les forêts urbaines de Qureshi sont financées par des fonds privés, mais il espère qu'elles pourront devenir un exemple pour les petites villes comme Jacobabad.

Pendant ce temps, le centre médical Imam de Jacobabad reçoit jusqu'à 10 patients par épuisement par la chaleur et des coups de chaleur par jour, un nombre de médecins en chef, Hamid Imam Soomro, prévoit une augmentation dans les prochaines années. «Les gens vont devoir trouver un moyen de s’adapter», dit-il. «Mais certains mourront, en particulier les faibles et les personnes âgées.» Il est particulièrement inquiet pour les enfants, qui doivent souvent parcourir de longues distances sans ombre pour se rendre à l'école.

Himmat Ali relaxes on his charpoy, a traditional woven bed, on June 28.Himmat Ali se détend sur son charpoy, un lit tissé traditionnel, le 28 juin. Matthieu Paley pour TIME

A police officer takes a break from distributing free water on June 29.Un policier fait une pause pendant la distribution d'eau gratuite le 29 juin.
 
Matthieu Paley pour TIME

A pilgrim takes a bath near the shrine of a Sufi saint in Sehwan Sharif on July 1.Un pèlerin prend un bain près du sanctuaire d'un saint soufi à Sehwan Sharif le 1er juillet.
 
Matthieu Paley pour TIME

A man performs evening prayers in the city center of Jacobabad on June 27.Un homme fait ses prières du soir dans le centre-ville de Jacobabad le 27 juin.
 
Matthieu Paley pour TIME

Même les adultes en bonne santé peuvent en subir les effets. Halima Bhangar, une veuve de 38 ans qui vit dans un petit village non loin de Jacobabad, a perdu son mari suite à un coup de chaleur en mai 2018. Il s'était rendu en ville pour vendre du bétail lorsqu'il avait commencé à ressentir des vertiges et des palpitations cardiaques. Il est allé chercher des sels de réhydratation dans une pharmacie, mais il était trop tard. Il s'est effondré dans la rue. «C'est la chaleur qui l'a tué», dit-elle. "Nous n'étions pas conscients de ses répercussions."

Nous avions envahi la maison d'une pièce en briques de boue de Bhangar pour fuir le soleil de midi et la chaleur était étouffante. Un panneau solaire installé dans la cour dirigeait un ventilateur de plafond qui semblait ne faire que pousser l'air chaud autour de lui. J'ai jeté un coup d'œil au thermomètre, qui affichait une température extérieure de 52,1 ° C, à un degré et demi du record du pays. Bhangar suivit mon regard. «Comment pouvons-nous nous protéger de cette chaleur?» A-t-elle demandé. "Pour combien de temps pouvons-nous survivre ici?" Elle a envisagé de déménager, mais où dans le monde est à l'abri de la hausse des températures? "Nous ne pouvons pas fuir la nature."

A range of activities happens at night in Jacobabad on June 27: a girl returns home with groceries; a boy rides a bicycle; and a father and son ride home on a motorcycle.Le 27 juin, à Jacobabad, de nombreuses activités sont organisées la nuit: une jeune fille rentre chez elle avec de l’épicerie; un garçon fait du vélo; et un père et son fils rentrent chez eux à moto. Matthieu Paley pour TIME

 

Aryn Baker* à Jacobabad, Pakistan Photographies de Matthieu Paley pour TIME le 12 septembre 2019

 

*Aryn Baker est la correspondante de TIME en Afrique. Elle vit au Cap et a précédemment travaillé pour TIME à Beyrouth (Liban) en tant que chef de bureau pour le Moyen-Orient et à Kaboul et Islamabad en tant que correspondante pour le Pakistan et l'Afghanistan. Elle a commencé avec TIME à Hong Kong en 2001.

 

(Ceci est un article d'une série sur l'état de la réponse de la planète au changement climatique. Lisez le reste des histoires et inscrivez-vous à One.Five, le bulletin d'informations de TIME sur le changement climatique.)