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SRINAGAR (Reuters) – L'Inde a assoupli samedi les restrictions sur les déplacements dans certaines parties de Srinagar et la foule a envahi les rues de la capitale estivale du Cachemire pour acheter des provisions avant la fête musulmane de l'Aïd al-Adha, lundi .

Des habitants du Cachemire jettent des pierres sur les forces de sécurité indiennes lors des restrictions imposées par le gouvernement après la suppression du statut constitutionnel spécial du Cachemire, à Srinagar, le 10 août 2019. REUTERS / Danish Siddiqui

Cependant, dans la plupart des régions du Jammu-et-Cachemire sous contrôle indien, les autorités ont encore interrompu les connexions publiques mobiles, téléphoniques et Internet toujours coupées par les autorités, et de nombreuses personnes avaient toujours du mal à contacter leurs proches pour planifier leurs vacances.

Certains propriétaires et travailleurs municipaux ont été obligés de nettoyer les rues de Srinagar samedi, un jour après que la police eut utilisé des gaz lacrymogènes et tiré des plombs pour contrôler une manifestation après la prière du vendredi sur le retrait par l’Inde de droits spéciaux pour l’État à majorité musulmane.

Soucieux de resserrer son emprise sur la région également revendiquée par le Pakistan voisin, New Delhi a annulé lundi le droit de l’État à encadrer ses propres lois et a permis aux non-résidents de s’y acheter une propriété.

Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a également verrouillé la région déchirée par la révolte, interrompant les communications, interpellant plus de 500 dirigeants politiques et activistes, et instaurant un «couvre-feu virtuel» avec de nombreux barrages routiers arrêtés par la police et l’armée par de nombreux résidents.

Les dirigeants régionaux ont mis en garde contre un retour de bâton dans la région, où des militants combattent le régime indien depuis près de 30 ans, entraînant la mort de plus de 50 000 personnes.

PROTESTER GRAFFITI

Les signes de la manifestation de vendredi – les plus importants depuis la répression menée par l’Inde – étaient visibles dans la région de Soura à Srinagar samedi.

De gros rochers, des plates-formes en bois, des poteaux et des rochers bloquaient la rue principale et des magasins étaient fermés. Des graffitis de protestation, y compris des appels à «Azad» – le mot ourdou pour la liberté – étaient visibles.

Selon l'agence Reuters, au moins 10 000 personnes auraient participé à la manifestation de vendredi, selon une estimation fournie par une source policière et secondée par deux témoins oculaires. Une autre source officielle, samedi, a donné à Reuters la même estimation.

La porte-parole du ministère indien des Affaires intérieures, Vasudha Gupta, a déclaré samedi dans une déclaration sur Twitter que l’estimation de 10 000 habitants était "complètement fabriquée et erronée".

Il y avait eu quelques "manifestations errantes" dans la région mais "aucune ne concernait une foule de plus de 20 personnes", a-t-elle déclaré.

Reuters n'a pas pu joindre Gupta pour d'autres commentaires.

Des séquences vidéo diffusées par les chaînes d'information internationales, la BBC et Al Jazeera, et disponibles en ligne, ont semblé montrer de très grandes foules qui manifestaient à Srinagar vendredi.

Dans la région de Bemina, dans l'ouest de Srinagar, une douzaine d'habitants ont déclaré à Reuters que les forces de sécurité avaient jeté des pierres et des briques sur les maisons et les voitures en représailles des manifestations, brisant les vitres.

Le gouvernement indien n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur l'incident allégué. Reuters n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante les affirmations des résidents.

"Pourquoi l'Inde nous fait-elle cela?", A déclaré un homme âgé, Mohammed Sultan, dont le camion utilisé pour transporter des marchandises et gagner un salaire journalier a été endommagé. S'adressant à ses deux jeunes petits-fils, il a déclaré: "Comment puis-je faire mon travail et nourrir ces personnes maintenant?"

Une autre femme a crié: "Est-ce ainsi que Modi va nous apporter le développement?"

QUEUING POUR HEURES

De nombreuses personnes ont recherché les rares policiers à qui on avait fourni un téléphone portable. A un carrefour de la région de Nowhatta, dans la région de Srinagar, un responsable de la police a déclaré que 78 personnes environ avaient utilisé son téléphone samedi pour contacter des proches à l'extérieur du Cachemire.

Dans une salle de réunion située au deuxième étage du bureau de l'administration du district de Srinagar, plus de 100 personnes se sont rassemblées autour de deux téléphones portables pour passer des appels en dehors de la vallée.

Un responsable local, qui a requis l'anonymat, a déclaré que 354 personnes s'étaient inscrites pour utiliser le téléphone.

Babli, qui n’a donné qu’un nom, s’y est précipitée pour essayer d’appeler son fils et sa fille, tous deux à Delhi, à qui elle n’avait pas pu parler depuis le début de la panne générale dimanche soir.

«Mon numéro de série est le 309, je ne sais pas quand je pourrai leur parler», a-t-elle déclaré.

BLACKOUT DES COMMUNICATIONS CRITIQUE

Le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata de Modi et même certains hauts dirigeants de l’opposition se sont félicités de la décision d’absorber complètement le Cachemire en Inde, ce qui lui a valu un soutien dans tout le pays.

Le BJP milite depuis longtemps en faveur de l’abrogation des privilèges spéciaux du Cachemire dans la constitution, qu’elle considère comme un apaisement pour les musulmans et un obstacle à son propre développement.

Des groupes internationaux de défense des droits, dont Amnesty International, ont exhorté le gouvernement indien à mettre fin à la panne de communication.

La Editors Guild of India a publié samedi une déclaration selon laquelle il était impossible pour les journalistes de couvrir les développements au Cachemire sans accès à Internet. "La transparence des médias a toujours été et doit toujours être la force de l'Inde et non la peur", a-t-il déclaré.

Le membre du Parlement du Congrès, Rahul Gandhi, a appelé samedi le gouvernement à réagir aux informations faisant état de violences au Cachemire et à fournir davantage d'informations sur la situation sur le terrain.

Des habitants du Cachemire jettent des pierres sur les forces de sécurité indiennes lors des restrictions imposées par le gouvernement après la suppression du statut constitutionnel spécial du Cachemire, à Srinagar, le 10 août 2019. REUTERS / Danish Siddiqui

Le rival pakistanais, qui revendique le Cachemire, a rétrogradé ses relations diplomatiques avec l'Inde et suspendu ses échanges commerciaux à plus tard. Le Pakistan a annoncé samedi avoir annulé un bus reliant Lahore à Delhi, le dernier lien de transport public entre les pays voisins.

La Russie a déclaré samedi que les changements administratifs dans la région avaient été effectués dans le cadre constitutionnel de l'Inde, selon le partenaire de Reuters, l'ANI.

Le Pakistan a déclaré samedi avoir obtenu le soutien de la Chine pour présenter une motion au Conseil de sécurité des Nations Unies condamnant la décision indienne de modifier le statut du Jammu-et-Cachemire.

Reuters, in News-24.fr le 10 août 2019.