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L’industrie touristique thaïlandaise en difficulté trouve un soutien auprès des visiteurs venant d’Inde, au moment où les années d’arrivée massive du géant chinois commencent à s’estomper.

 

Dans un hôtel en bord de mer sur l’île tropicale de Phuket, le taux d’occupation de la clientèle chinoise a stagné, tandis que les réservations en provenance de l’Inde ont commencé à augmenter.

 

Le Vijitt Resort est l’un des nombreux centres de villégiature en Thaïlande qui a plus de raisons d’être optimiste.

 

“Nous commençons à voir une nouvelle croissance”, a déclaré Kongsak Khoopongsakakakorn, directeur général de Vijitt et vice-président de la Thai Hotels Association.

 

“Les Indiens sont maintenant le moteur de la croissance de l’industrie, comme les Chinois auparavant.”

 

Ce qui arrive au tourisme thaïlandais pourrait se révéler un canari dans une mine de charbon pour le secteur des loisirs, à mesure que la Chine mûrit et qu’une nouvelle Inde apparaît.

 

 

 

L’industrie thaïlandaise avait connu une croissance d’environ 10 % par an en raison de l’escalade des arrivées de touristes chinois, mais un accident de bateau survenu à Phuket en 2018, qui a tué des dizaines de chinois et un ralentissement de l’économie nationale ont entraîné une baisse des chiffres.

 

En revanche, les arrivées d’Indiens se sont accélérées ces derniers mois en raison de vols plus directs, d’une exemption de visa et, surtout, d’une augmentation de la richesse.

 

L’expansion rapide de la classe moyenne parmi les 1,3 milliard d’habitants de l’Inde a incité les autorités thaïlandaises à revoir à la hausse leurs estimations du nombre de visiteurs indiens.

 

On s’attend maintenant à ce qu’au moins 10 millions de personnes arrivent en 2028, soit plus de cinq fois plus qu’en 2018.

 

Une telle trajectoire de croissance imiterait l’augmentation du nombre de touristes chinois, qui est passé de 800 000 en 2008 à plus de 10 millions l’an dernier.

 

Bien que la Chine reste un marché important, il est probable qu’elle offre un potentiel de croissance moindre dans les années à venir.

 

L’Inde, quant à elle, est en passe de devenir la nouvelle terre d’expansion du tourisme thaïlandais, une industrie qui représente environ 20 % du produit intérieur brut.

 

Les visiteurs chinois représentent actuellement 28 % du total des arrivées d’étrangers, bien avant les Indiens (4 %).

 

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Mais d’ici dix ans, on prévoit que les arrivées d’Indiens atteindront environ 15 % du total, tandis que celles de Chinois atteindront environ 30 %.

 

“Le marché indien pourrait potentiellement rivaliser avec celui de la Chine “, a déclaré Pisit Puapan, directeur exécutif du Bureau de la politique macroéconomique du ministère des Finances.

 

M. Pisit a déclaré que la forte croissance de l’Inde a également contribué à compenser le déclin de marchés comme l’Europe.

 

La Thaïlande a reçu environ 180 000 touristes indiens en juin, un record, selon le ministère du Tourisme la semaine dernière.

 

Il a également dit que les Indiens dépensent 11 % de plus par voyage que la moyenne des visiteurs étrangers.

 

Les arrivées chinoises pourraient en fait baisser cette année à partir de 2018 car le yuan s’est affaibli contre le baht, selon Bloomberg Intelligence.

 

Cela pourrait décourager les touristes chinois plus soucieux des coûts, ou les voir dépenser moins s’ils font le voyage.

 

Le ralentissement du marché du tourisme et le rapatriement des dividendes ont contribué à créer le premier déficit de la balance courante de la Thaïlande depuis 2014.

 

Les prévisions de croissance économique du pays ont déjà été révisées à la baisse pour atteindre le niveau le plus bas en quatre ans, les exportations ayant également fléchi.

 

Plus de vols directs entre l’Inde et la Thaïlande

 

Il y a plus de vols directs entre les villes indiennes et thaïlandaises, ce qui explique en partie le bond des visiteurs vers Bangkok, Phuket et les environs.

 

Ils sont attirés par la nourriture, les magasins thaïlandais, et les plages qui sont en train de devenir des attractions importantes.

 

La cinquième compagnie aérienne indienne GoAirlines India Pvt relie actuellement trois villes indiennes à Phuket et prévoit d’en ajouter sept autres.

 

IndiGo d’InterGlobe Aviation Ltd a lancé ses services sur l’île tropicale à la fin de l’année dernière.

 

Thai AirAsia Co Ltd, le plus grand transporteur low-cost du royaume, a enregistré une croissance de 20% du nombre de passagers voyageant entre l’Inde et la Thaïlande au premier trimestre 2019 par rapport à l’année précédente.

 

Elle assure aujourd’hui 47 vols par semaine entre Bangkok et neuf villes indiennes et prévoit d’ajouter une destination supplémentaire.

 

Alors que l’Inde devrait dépasser la Chine en tant que nation la plus peuplée du monde en huit ans et que sa classe moyenne devrait continuer à se développer, le Kongsak de la Thai Hotels Association est prudent mais optimiste quant à l’avenir.

 

“Nous nous attendons à ce que l’industrie continue de croître, a-t-il dit.

 

“Mais il est important de répartir les risques et d’avoir un bon mélange de nationalités sur le marché.

 

Nous ne pouvons compter sur aucun marché unique.”

 

Pierreto, Toute la Thaïlande.fr le 9 juillet 2019

 

Source : bloomberg.com