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Le Premier ministre indien Narendra Modi lors d'une conférence de presse à New Delhi où il a condamné un candidat extrémiste aux élections hindouistes de son parti au pouvoir qui a affirmé que l'assassin du héros de l'indépendance Mahatma Gandhi était un "patriote" de l'AFP

 

 

 

New Delhi (AFP)

 

Le Premier ministre indien Narendra Modi a condamné vendredi un candidat hindou aux élections hindoues de son parti au pouvoir qui a qualifié l'assassin du héros de l'indépendance, Mahatma Gandhi, de "patriote".

 

Le Premier ministre conservateur a été contraint de réagir à la suite des propos de Pragya Singh Thakur, déjà entachée de poursuites pénales à la suite d'un attentat à la bombe commis en 2008, juste avant le dernier tour des élections marathoniennes en Inde.

 

Thakur a par la suite présenté des excuses pour sa déclaration selon laquelle l'assassin de Gandhi, Nathuram Godse, "était, est et restera un patriote".

 

Mais il n'a pas réussi à dissiper la controverse et le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata a annoncé l'ouverture d'une enquête sur Thakur.

 

"Tous les commentaires et déclarations faits à propos de Gandhi ou de Godse sont absolument faux. Ce langage et ces pensées doivent être condamnés et sont inacceptables dans une société civilisée", a déclaré Modi dans une interview télévisée.

 

"Les personnes ayant de telles croyances doivent réfléchir cent fois avant de dire de telles choses.

 

"Elle s'est excusée publiquement pour les commentaires, mais je ne lui pardonnerai pas à un niveau personnel", a déclaré Modi à la chaîne News 24.

 

- Charge d'attaque à la bombe -

 

Godse, un fanatique hindou irrité par ce qu'il considérait comme la proie de Gandhi envers les musulmans et par la partition de l'Inde après l'indépendance de 1947, avait abattu Gandhi de trois balles en janvier 1948.

 

Le BJP a beaucoup étonné le mois dernier en désignant Thakur comme candidat parlementaire à Bhopal, capitale de l'État du Madhya Pradesh.

 

Les critiques ont accusé le parti d'utiliser Thakur pour polariser les électeurs sur des bases religieuses.

 

Thakur a été arrêté peu de temps après l'explosion d'une bombe près d'une mosquée à Melegaon, dans l'État du Maharashtra, en 2008, faisant six morts et 100 blessés.

 

Une des accusations portées contre elle a été abandonnée, mais Thakur est toujours en liberté sous caution dans l'attente d'une nouvelle accusation.

 

Thakur a déclaré qu'elle ne lui avait donné que "son opinion personnelle" sur Gandhi. "Mon intention n'était de blesser les sentiments de personne. Si je blesse quelqu'un, je m'excuse. Ce que Gandhi a fait pour le pays ne peut être oublié", a-t-elle déclaré.

 

Le parti du Congrès, dirigé par Gandhi, a appelé Modi à expulser Thakur du BJP.

 

"Supprimez le terroriste accusé Pragya Thakur de votre parti. Ses déclarations ont non seulement porté le déshonneur, mais ont également blessé les sentiments des habitants de l'Inde et du monde entier", a déclaré le parti sur Twitter.

 

La controverse a éclaté alors que Modi tentait de rallier son soutien à sa campagne pour un second mandat.

 

Le BJP étant confronté à un défi de taille du Congrès, le septième et dernier tour de scrutin aura lieu dimanche dans huit États. Les résultats définitifs seront annoncés le 23 mai.

 

Les autorités ont envoyé des dizaines de milliers de membres des forces de sécurité dans la capitale de l'Etat du Bengale occidental, Kolkata, à la suite de nouveaux affrontements entre le BJP et les partisans de l'opposition.

 

Une deuxième nuit de batailles de rue entre les militants du BJP et le congrès régional Trinamool (TMC) en trois jours a mis la ville sur les nerfs. La police a déclaré qu'au moins 26 arrestations ont été effectuées.

 

Le BJP a mené une campagne agressive au Bengale occidental, dans l'espoir d'être remplacé par le TMC afin de compenser les pertes attendues dans d'autres États.

 

Un observateur officiel des élections, qui a requis l'anonymat, a déclaré qu'il y avait eu plus de 300 incidents de violence électorale dans le Bengale occidental depuis le 11 avril.

 

Le responsable a déclaré qu'il y aurait "un déploiement sans précédent de la sécurité" avant dimanche avec des dizaines de milliers de soldats et paramilitaires attendus dans la ville de 4,5 millions d'habitants.

 

Le dernier jour du vote aura également lieu en Uttar Pradesh, notamment dans les circonscriptions de Varanasi, du Pendjab, du Madhya Pradesh, du Bihar, du Jharkhand, de Chandigarh et de l'Himachal Pradesh de Modi.

 

Le BJP a remporté 282 sièges sur les 543 en 2014, lors de l'un des plus grands triomphes de glissements de terrain jamais enregistrés en Inde.

 

Les analystes prévoient que le parti de Modi perdra des sièges cette fois-ci et pourrait avoir besoin d'une coalition pour former un nouveau gouvernement.

 

AFP, in France24.com le 17 mai 2019