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Dans un geste qui laisse le Sri Lanka sans un gouvernement opérationnel, une cour d’appel a rendu hier une ordonnance provisoire interdisant au Premier ministre, Mahinda Rajapakse, à son cabinet de ministres, aux ministres d’État, et aux sous-ministres d’exercer leurs pouvoirs.

 

La décision du tribunal aggrave considérablement la crise politique déclenchée lorsque le président Maithripala Sirisena a renvoyé inconstitutionnellement Ranil Wickremesinghe de son poste de Premier ministre le 26 octobre et nommé l’ancien président Rajapakse à sa place.

 

L’ordonnance du tribunal faisait suite à une requête signée par 122 députés, dont Wickremesinghe, pour empêcher le fonctionnement du Premier ministre et des ministres nommés par Sirisena. Wickremesinghe, qui est soutenu par son Parti national unifié (UNP), l’Alliance nationale tamoule (TNA), le Congrès musulman du Sri Lanka (SLMC) et Janatha Vimukthi Peramuna (JVP), affirme qu’il a été renvoyé inconstitutionnellement et reste donc Premier ministre.

 

Les requérants ont déclaré qu’en dépit de deux motions de censure adoptées par le Parlement les 14 et 16 novembre, Rajapakse et ses ministres continuent de former un cabinet et de prendre des décisions gouvernementales.

 

L’affaire est entendue par deux juges, le président de la cour, Preethi Padman Surasena et Arjun Obeysekara. Ils ont fixé la prochaine audience aux 12 et 13 décembre et ont ordonné à Rajapakse et à d’autres ministres de comparaître et d’expliquer sur quelle autorité ils agissent.

 

Les avocats de Rajapakse et de ses ministres ont demandé au tribunal de rejeter la requête pour des raisons techniques parce que les motions de censure n’avaient pas été correctement documentées. Ils ont également fait valoir que le pays sombrerait dans l’anarchie si le gouvernement était empêché de fonctionner.

 

Le juge Surasena a cependant rejeté l’argument, affirmant que « le préjudice qui serait causé par le fait de permettre à un ensemble de personnes qui n’ont pas le droit par rapport avec la loi d’exercer les fonctions de Premier ministre ou de cabinet des ministres ou de tout autre ministre » serait plus dommageable. Il a dit que l’ordonnance du tribunal était une ordonnance provisoire et non une décision définitive.

 

La décision du tribunal sape encore davantage la position de Sirisena et Rajapakse dans l’aggravation des luttes intestines entre factions au sein de l’establishment de Colombo, qui dure maintenant depuis plus d’un mois et qui ne montre aucun signe de compromis ou de résolution.

 

Sirisena est engagé dans une série de pourparlers, l’un après l’autre, dans une tentative désespérée de mettre fin à la crise politique. Hier, le président a rencontré une deuxième fois les dirigeants de l’UNP pour sortir de l’impasse. Après la réunion, cependant, l’UNP a déclaré que les pourparlers avaient échoué. L’UNP a présenté à Sirisena les déclarations sous serment de 122 députés lui demandant de reconduire Wickremesinghe dans ses fonctions de Premier ministre, ce qu’il a catégoriquement rejeté.

 

Lors d’une réunion avec les dirigeants de la TNA hier, Sirisena a déclaré qu’il « prendrait les mesures nécessaires dans les prochaines 24 heures » pour mettre fin aux troubles politiques. Sinistre, il a déclaré qu’il convoquerait le Conseil de sécurité national du pays et d’autres responsables. Bien qu’il n’ait pas développé, c’est un avertissement clair que Sirisena envisage d’utiliser l’armée pour imposer son régime.

 

Sirisena fait face à une autre contestation judiciaire de ses décisions de proroger le Parlement, puis de le dissoudre le 9 novembre. La Cour suprême a temporairement annulé la dissolution et commence aujourd’hui à entendre la requête contre la proclamation du président.

 

Suite à l’ordonnance de la cour d’appel, Rajapakse a immédiatement publié une déclaration expliquant qu’il n’était pas d’accord avec le jugement. Affirmant que les interprétations constitutionnelles ne peuvent être faites que par la Cour suprême, Rajapakse a déclaré qu’il fera appel à la cour la plus haute aujourd’hui, demandant qu’elle suspende l’ordonnance provisoire qui l’empêche, lui et ses ministres, d’exercer ses fonctions.

 

Rajapakse a déclaré qu’il était plus important d’être dédié à « la lutte pour la stabilité politique dans le pays au sein de la lutte pour gagner une élection générale ». Rajapakse et ses alliés calculent qu’ils peuvent gagner des élections, si on les appelle, en capitalisant sur l’aliénation généralisée du gouvernement « unitaire » précédent face à ses attaques contre les conditions de vie.

 

S’adressant à une assemblée publique, un Wickremesinghe jubilant a déclaré que l’ordonnance de la cour d’appel était une « victoire pour la démocratie », ajoutant : « Ce que nous voulons, c’est renforcer la démocratie et le parlement ».

 

Les affirmations des camps rivaux de Wickremesinghe et Rajapakse selon lesquelles ils défendent la démocratie sont tout à fait fausses. Tous deux ont une longue histoire d’utilisation de mesures policières étatiques contre les travailleurs. Leur guerre fractionnelle a éclaté en réaction à une vague croissante d’opposition parmi les travailleurs et les pauvres au programme d’austérité du Fonds monétaire international, imposé par les gouvernements successifs de Colombo.

 

Sirisena a rompu avec le président Rajapakse et l’a évincé lors de l’élection présidentielle de 2015 en collaboration avec Wickremesinghe lors d’une opération de changement de régime orchestré par Washington. Sirisena a pu exploiter l’hostilité généralisée à l’égard des méthodes autocratiques de gouvernement du gouvernement Rajapakse, des mesures d’austérité et des atrocités commises pendant la guerre communale contre les Tigres de libération séparatistes de l’Eelam tamoul.

 

Cependant, le gouvernement d’« unité » de Sirisena et Wickremesinghe s’est heurté à une opposition croissante alors qu’il mettait en œuvre le même programme d’austérité du FMI et utilisait la police et l’armée contre les travailleurs en grève et les manifestations des étudiants et des pauvres. Après une défaite écrasante aux élections locales plus tôt cette année, Sirisena a pris ses distances par rapport à Wickremesinghe, puis s’est joint en octobre à Rajapakse, qu’il avait dénoncé comme un dictateur aux élections de 2015.

 

L’UNP et le Parti de la liberté de Sri Lanka (Sri Lanka Freedom Party – SLFP) de Sirisena et Rajapakse représentent les fractions bourgeoises dominantes qui gouvernent le pays depuis 1948, utilisant des méthodes antidémocratiques et instiguant un communalisme anti-tamouls qui a conduit à une guerre communautaire dévastatrice de 30 ans. Quelle que soit la faction qui réussira à s’emparer du pouvoir, elle aura recours à des formes dictatoriales de gouvernement pour réprimer l’opposition de masse qui se développe.

 

Hier, Colombo était en pleine tourmente avec les protestations des travailleurs et des jeunes. Des centaines de travailleurs temporaires licenciés par le ministère du Logement ont défié la police et ont manifesté pour réclamer leur travail. Une manifestation de diplômés universitaires au chômage a été attaquée par la police. Aujourd’hui, des centaines de milliers de travailleurs des plantations de thé sont sur le point d’entamer une grève indéfinie pour obtenir des salaires plus élevés.

 

L’intervention de la Cour suprême dans la crise politique, et maintenant de la cour d’appel, est l’expression des craintes des cercles dirigeants que la violation flagrante des normes constitutionnelles n’alimente la désillusion des travailleurs dans le parlement et dans l’ensemble de l’élite politique. Par conséquent, les travailleurs et les jeunes pourraient prendre une direction révolutionnaire.

 

La crise politique de Colombo a été aggravée par l’escalade des affrontements entre les États-Unis et la Chine, qui cherchent tous deux à renforcer leur influence à Colombo et dans toute la région. Washington a soutenu l’éviction de Rajapakse en 2015 parce qu’il était considéré comme trop proche de Pékin et, dans la situation actuelle, soutient Wickremesinghe. L’Administration de Trump est sans aucun doute engagée dans les coulisses afin de saper Rajapakse et Sirisena.

 

La classe ouvrière ne peut faire confiance à aucune des deux factions de la classe dirigeante, qui est unie dans sa détermination à réprimer l’opposition et les protestations croissantes, par tous les moyens nécessaires, y compris militaires et policiers. Ce qu’il faut, c’est la mobilisation indépendante des travailleurs, des jeunes et des pauvres sur la base d’un programme socialiste international pour lutter pour un gouvernement ouvrier et paysan. Telle est la perspective du parti de l’égalité socialiste.

 

K. Ratnayake, World Socialist Web Site, le 5 décembre

 

 

 

Publié par le Comité international de la Quatrième Internationale (CIQI)

 

 (Article paru d’abord en anglais le 4 décembre 2018)